Bienvenido al mundo de los “jardines digitales”. La reinvención creativa de los blogs han tomado por asalto los rincones más nerd de Internet. Un creciente movimiento de personas está utilizando código de back-end para crear sitios que son más similares a una página web artística o un collage.

Lo que sigue más, la antigua línea creada dentro de Myspace o Tumblr, lugares menos predecibles y rutinarios que Facebook y Twitter. Los jardines digitales exploran una amplia variedad de temas y con frecuencia se ajustan y cambian para mostrar el deseo de aprendizaje y crecimiento de quién los cultiva.

A través de ellos, las personas pueden crear una Internet que se trate menos de conexiones y retroalimentación, y más de espacios tranquilos que se puedan identificar como lugares propios y que sean agradables para las personas que se asocien bajo unos intereses similares.

El movimiento de los jardines digitales, está sufriendo un nuevo auge y renacimiento. Pero sus raíces se remontan a 1998, cuando Mark Bernstein introdujo la idea del “jardín de hipertexto” defendiendo así, a los espacios en Internet que permitían a una persona adentrarse en lo desconocido.

“Los jardines.. se encuentran entre las tierras de cultivo y la naturaleza”, escribió Mark Bernstein por entonces. “El jardín es una tierra de cultivo que deleita los sentidos, diseñada para el deleite en lugar de la comodidad”.

La nueva ola de los jardines digitales discute de libros y películas, muestra entradas de diarios; u otros ofrecen reflexiones sobre filosofía y política. Algunas son obras de arte en sí mismas, obras maestras visuales que invitan al espectador a explorar; otros son más simples y útiles, que utilizan plantillas de Google Docs o Wordpress para compartir listas personales.

Los lectores más ávidos en particular han adoptado el concepto, compartiendo estanterías digitales hermosas y creativas que muestran todas sus lecturas.

Sin embargo, en la línea general actual, los jardines digitales no siguen reglas.

No son blogs, un término que sugiere un registro de pensamientos que se van publicando a lo largo del tiempo. No son una plataforma de redes sociales; se establecen conexiones, pero a menudo es a través de la vinculación a otros jardines digitales o reuniéndose en foros como Telegram o Discord.

Tom Critchlow, un consultor que ha estado cultivando su jardín digital durante años, explica la principal diferencia entre los blogs de la vieja escuela y la jardinería digital. “Con los blogs, estás hablando con una gran audiencia”, dice. “Con la jardinería digital, te estás hablando a ti mismo. Te concentras en lo que quieres cultivar con el tiempo”.

Lo que tienen en común es que se pueden editar en cualquier momento para reflejar la evolución y el cambio. La idea es similar a editar una entrada de Wikipedia, aunque los jardines digitales no están destinados a ser la última palabra sobre un tema. Como una forma más lenta y torpe de explorar Internet, se deleitan en no ser la fuente definitiva, solo una fuente, dice Mike Caulfield, un experto en alfabetización digital de la Universidad Estatal de Washington.

De hecho, el objetivo de los jardines digitales es que pueden crecer y cambiar, y que pueden coexistir varias páginas sobre el mismo tema. “Se trata menos de aprendizaje iterativo y más de aprendizaje público”, dice Maggie Appleton, diseñadora.

El jardín digital de Appleton, por ejemplo, incluye pensamientos sobre la carne de origen vegetal, reseñas de libros y digresiones sobre Javascript y el capitalismo mágico.

Es “una colección abierta de notas, recursos, bocetos y exploraciones que estoy cultivando actualmente”, declara su introducción. “Algunas notas son plantas de semillero, otras están en ciernes y otras son perennes completamente desarrollados”.

Appleton, que se formó como antropóloga, dice que se sintió atraída por los jardines digitales debido a su profundidad. “El contenido no está en Twitter y nunca se elimina”, dice. “Todos hacen sus propias cosas raras. El cielo es el límite.”

Varias personas con las que hablé se hicieron eco de ese espíritu de creatividad e individualidad. Algunos sugirieron que el jardín digital fue una reacción violenta a Internet a la que nos hemos acostumbrado a regañadientes, donde las cosas se vuelven virales, el cambio es despreciado y los sitios son unidimensionales.

Los perfiles de Facebook y Twitter tienen espacios elegantes para fotos y publicaciones, pero los entusiastas de los jardines digitales rechazan esos elementos de diseño fijos. El sentido del tiempo y el espacio para explorar es clave.

Caulfield, que ha investigado la información errónea y la desinformación, escribió una publicación de blog en 2015 sobre el “ tecnopastoral “, en la que describió la estructura wiki federada promovida por el programador informático Ward Cunningham, quien pensó que Internet debería apoyar un “ coro de voces “ en lugar de los pocos recompensados ​​en las redes sociales hoy.

“La corriente ha dominado nuestras vidas desde mediados de la década de 2000”, dice Caulfield. Pero significa que las personas publican contenido o lo consumen. Y, dice Caulfield, Internet en su forma actual recompensa el valor de impacto y simplifica las cosas. “Al participar en la jardinería digital, constantemente encuentra nuevas conexiones, más profundidad y matices”, dice. “Lo que escribes no es un comentario fosilizado para una publicación de blog. Cuando aprende más, lo agrega. Se trata menos de conmoción y rabia; es más conectivo “. En una era de desplazamiento fatal y fatiga de Zoom, algunos entusiastas de los jardines digitales dicen que la Internet en la que viven es, como dice Caulfield, “optimistamente esperanzada”.

Si bien muchas personas buscan comunidades más íntimas en Internet, no todos pueden crear un jardín digital: es necesario poder hacer al menos una codificación rudimentaria. Crear una página desde cero brinda más libertad creativa que las redes sociales y los sitios de alojamiento web que le permiten arrastrar y soltar elementos en su página, pero puede ser abrumador y llevar mucho tiempo.

Chris Biscardi está tratando de deshacerse de esa barrera de entrada con un editor de texto para jardines digitales que todavía está en su etapa alfa. Llamado Toast, es “algo que puede experimentar con Wordpress”, dice.

En última instancia, queda por ver si los jardines digitales serán un remanente escapista del infierno de 2020 o se marchitarán frente a redes sociales más fáciles. “Estoy interesado en ver cómo se desarrolla”, dice Appleton.

“Para algunas personas es una reacción a las redes sociales, y para otras es una tendencia”, dice Critchlow. “Si llegará o no a la masa crítica.. eso está por verse”.

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