Una cosa emocionante de estar viva en este momento crucial de la historia es que estoy aprendiendo constantemente que poseía un carácter fuerte que antes no había descubierto. Antes de mediados de Marzo de 2020, si me hubieran preguntado cómo me sentía acerca de las videoconferencias, me habría encogido de hombros.

¿Está bien? Ahora tendría que modificar ligeramente esa opinión. No esta bien. Es horrible, una forma de tortura psíquica, y lo odio tan profundamente que mi odio se siente como si mantuviese una reacción alérgica hacía ellas.

Esta alergia no es causada por mis experiencias profesionales como adulta: Puedo obligarme a participar en charlas y reuniones en línea y eventos literarios (aunque no asistiré, lo siento, a las reuniones familiares a través de Zoom).

Puedo planificar con anticipación y lidiar con el agotamiento y la muerte cerebral que me produce pasar todo un día intenso conectada a través de Zoom.

Mi odio proviene, más bien, de la necesidad de tener que aprender a mi hijo Raffi de 5 años a trabajar a través de la escuela virtual en primavera. Y temiendo que en otoño ocurra lo mismo, cuando las clase infantiles comiencen nuevamente, de forma remota.

Estoy ansiosa por que me demuestren que estoy equivocado, pero sospecha de que para él y para mi familia, mantener clases de primaria a través de Zoom podría ser peor que no tener clases.

Decir que las clases de prekínder virtual no han salido bien, sería quedarse corto. El primer día, mi hijo Raffi lloró, gritó, golpeó a sus padres, golpeó a su hermano, rompió cosas y escupió una taza de zumo sobre mi computadora portátil.

Al día siguiente, mi esposo y yo probamos de nuevo y las cosas siguieron igual. Pero seguimos intentándolo, porque no teníamos ni idea de qué más podiamos hacer. La escuela era un salvavidas de normalidad a la que nos estábamos aferrando.

Finalmente, reducimos las clases a que Raffi garabateara su nombre y algunas letras y números antes de una corta salida al parque por las mañanas, y nos sentábamos a realizar las clases de Zoom, exclusivamente si nuestro hijo se mostraba dispuesto a ello.

Pero las clases, requieron mucho de él, y de todos nosotros, incluso cuando salían bien; las clases online parecían gastar toda la energía con la que estar agradable el resto del día.

Una vez que terminó el año escolar, pude evaluar nuestros fracasos desde la distancia. Creo que nuestro primer error fue esperar que Raffi estuviera tan entusiasmado con la escuela en línea como nosotros.

Habíamos estado tan ansiosos por ver a su maravilloso maestro y sus compañeros de clase que no nos habíamos detenido a pensar en lo discordante que sería para Raffi, quien recientemente había aprendido que las personas en el televisor no eran pequeños títeres.

Anteriormente, había experimentado la interacción en línea solo a través de sesiones individuales de FaceTime con su abuela y abuelo. Así que teníamos expectativas poco realistas sobre la capacidad de Raffi para sentarse frente a una pantalla y comprendero que no estaba jugando a un videojuego.

Raffi también tenía expectativas poco realistas: estaba acostumbrado a poder hablar con sus compañeros de clase directamente, abrazarlos y tomarlos de la mano y pelear con ellos. “X me pisó la mano a propósito en el patio de recreo”, nos dijo repetidamente esa primavera, no con enojo, sino con el tono desconcertado de alguien que alimenta un rencor hasta convertirlo en flor.

Esto eventualmente se convirtió en un tono de nostalgia: ¡Si tan solo X volviera a pisar mi mano! Estaba acostumbrado a poder cantar y hablar en coro. No tenía experiencia previa en silenciarse. Podría decirse que este era un buen momento para que aprendiera esa valiosa habilidad.

Raffi ha madurado un poco desde la primavera; por ejemplo, recientemente dejó de hacer llorar a su hermano pequeño, porque entiende que mi esposo y yo cumpliremos con nuestras amenazas de “Si llora, no hay Batman!” Y soy optimista de qué, dado que ha pasado todo un verano para prepararse, en lugar de un puñado de días llenos de crisis, sus maestros tendrán una mejor idea de lo que puede lograr a través de las clases por vídeo.

Para algunos niños, la educación en línea puede ser neutral o incluso buena, y sé que los maestros están dando todo para poner en práctica estos planes, a pesar de que no es la forma favorita de enseñanza para nadie.

Incluso creo que Raffi podría mejorar su etiqueta digital, para mejorar en esperar su turno para hablar sin cerrar la computadora de golpe porque está aburrido, para sentarse durante una lección sin quejarse ni gritar.

Pero, ¿Es la etiqueta digital algo que quiero que Raffi aprenda a los 5 años? Tiene el resto de su vida para descubrir las sutilezas de interactuar con la gente a través de una pantalla. No puedo aceptar que deba aclimatarse a esta forma de escuela.

Pienso en lo mal y agotado que me siento después de un reunión o discusión en línea, y no puedo evitar extrapolar eso al cerebro maleable de mi hijo. No creo que le vaya a causar un daño duradero, sé lo adaptables que son los niños; pero odio ser testigo de su frustración y disgusto. Sigo pensando que debe haber alguna solución en la que aún no he pensado.

Adrienne LaFrance: ‘Este impulso para abrir escuelas online está garantizado que fracasará’.

Cuando imagino el peor de los casos para Raffi durante el otoño, veo el tipo de rabieta operística que deja el apartamento destrozado y los nervios de todos se disparan, como lo que sucedió a diario en la primavera.

Cuando imagino el mejor de los casos, veo a un niño que ha luchado y ha perdido, que aprieta los dientes en una tarea obligatoria porque le hemos prometido bocadillos de frutas, nada espantoso, pero definitivamente triste.

Incluso nuestro peor escenario es privilegiado; un apartamento destrozado y los nervios crispados no son nada en comparación con lo que están a punto de pasar otros padres. Mi esposo y yo podemos trabajar en casa y podemos permitirnos algo de ayuda con el cuidado de los niños.

Existe una gran cantidad de padres que deben trabajar fuera de casa, los padres que no pueden pagar el cuidado de sus hijos y los padres que no se sienten cómodos manejando el riesgo viral de una niñera junto con el suyo, están en una situación mucho peor.

Pero la situación de nadie es buena. Los niños como Raffi, que parecen predispuestos al aprendizaje en línea, convertirán la caída en una batalla. Si bien no iré tan lejos como para tirar la toalla de manera preventiva, no estoy seguro de cuánto tiempo o con qué fuerza estoy preparado para luchar contra esto.

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Fuente: The Atlantic: Remote Learning Is a Bad Joke por Emily Gould.