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El Centro de Supercomputadoras de San Diego (SDSC) dice que está listo para ejecutar cargas de trabajo de prueba en su sistema experimental Voyager AI que parece ser la primera supercomputadora basada en Intel Habana.

La supercomputadora fue construida en colaboración con Habana Labs de Intel y Supermicro como parte de una subvención de cinco años de 11,25 millones de dólares la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Si bien, es una supercomputadora poderosa, la Voyager no está tratando de ganar ningún récord de referencia.

Voyager está destinado a ser un campo de pruebas para la investigación y el desarrollo de computación AI/ML en hardware especializado, en este caso, los procesadores Goya y Gaudi de Habana.

Presentado en 2019, Goya de Habana Lab fue diseñado para acelerar las cargas de trabajo de inferencia de IA utilizando ocho núcleos de procesador de tensor con soporte para precisión mixta de FP32 a UINT8.

Mientras tanto, Gaudí, presentado unos meses después, era un chip de 350 W diseñado teniendo en cuenta el entrenamiento de ML. Presentaba 32 GB de memoria integrada que funcionaba con un ancho de banda de 1 TB/s.

Intel adquirió el diseñador de chips a finales de 2019 después de abandonar su desafortunada colaboración de Nervana con Meta (entonces Facebook).

Los aceleradores Habana AI se implementan en 42 redes Supermicro X12 que componen Voyager. Cada sistema X12 está equipado con un par de procesadores escalables Xeon de tercera generación de Intel y ocho procesadores Habana Gaudi AI.

El clúster también emplea un par de sistemas SuperServer 4029GP-T del OEM con ocho tarjetas Goya HL-100 PCIe para inferencia de IA.

Debido a que el sistema está diseñado para admitir modelos de IA muy grandes, cada servidor está conectado en red con seis puertos de 400 Gbit/seg que operan a través del protocolo RDMA sobre Ethernet convergente a un gran conmutador sin bloqueo Arista.

Probando

Con el sistema Voyager en funcionamiento, SDSC ha pasado a la fase de banco de pruebas del proyecto.

Durante este período, el centro de supercomputación tiene tres años para trabajar directamente con los investigadores para determinar el rendimiento del sistema, las peculiaridades del hardware y los requisitos de compatibilidad del software.

La investigación también explorará casos de uso para los chips de Habana que tradicionalmente se han centrado en la visión por computadora, el procesamiento del lenguaje natural y las cargas de trabajo de aprendizaje profundo.

Los resultados de esta prueba se compartirán durante los próximos años durante talleres semestrales y foros de usuarios.

Una vez transcurridos los tres años, el proyecto pasará a una fase de asignación de dos años durante la cual el equipo de SDSC dará un paso atrás y permitirá que científicos independientes realicen investigaciones sobre el sistema.

Si bien Voyager acaba de entrar en línea, Majumdar afirma que las primeras pruebas han sido prometedoras, con un rendimiento mejor de lo proyectado y cargas de trabajo que se transfieren relativamente sin problemas para ejecutarse en Gaudí y Goya.

¿Qué hay de Gaudi2 y Greco?

Voyager entra en línea solo unas semanas después de que Habana Labs de Intel presentara sus procesadores de inferencia y entrenamiento de IA de segunda generación: Gaudi2 y Greco.

Intel afirma que los chips ofrecen un aumento sustancial del rendimiento con respecto a la generación anterior y supuestamente superan a las GPU A100 de Nvidia en sus puntos de referencia internos.

El Gaudi2 de 600 W ofrece 24 núcleos tensoriales basados ​​en un proceso de fabricación de 7 nm y 96 GB de memoria HBM2e de gran ancho de banda que funcionan a 2,45 TB/s.

Mientras tanto, Greco ofrece 16 GB, lo mismo que Goya, de LPDDR5 más nuevo en una tarjeta PCIe más pequeña de una sola ranura, media altura y media longitud que consume menos de la mitad de la energía.