El zettelkasten (vocablo alemán similar a “slip box” en inglés o “caja descuidada” en español) es un método de gestión del conocimiento y de toma de notas utilizado en el ámbito de la investigación y para personas profesionales del ámbito académico.

El Método Zettelkasten

Un zettelkasten consta de muchas notas individuales con ideas y otras piezas cortas de información que se eliminan a medida que ocurren o se adquieren. Las notas están numeradas jerárquicamente, de modo que las nuevas notas pueden insertarse en el lugar apropiado y contienen metadatos para permitir que el tomador de notas asocie las notas entre sí.

Por ejemplo, las notas pueden contener etiquetas que describen aspectos clave de la nota concreta y también, pueden hacer referencias a otras notas. La numeración, los metadatos, el formato y la estructura de las notas están sujetos a las posibles variaciones dependiendo del método específico empleado.

Crear y usar un zettelkasten se hace más fácil tomando notas digitalmente y usando el software de gestión de conocimiento apropiado (como por ejemplo: Zettlr)pero puede ser y se ha estado haciendo, durante mucho tiempo, sobre papel y a través de hojas, fichas o post-it.

El método no solo permite que un investigador almacene y recupere información relacionada con su investigación, sino que también tiene la intención de mejorar la creatividad. Las notas de referencias cruzadas a través de etiquetas permiten al investigador percibir conexiones y relaciones entre elementos individuales de información que aparentemente y de forma aislada, pueden no tener importancia.

Estos aspectos emergentes del método hacen que el zettelkasten sea algo similar a una red neuronal con la que uno puede “conversar” o “transmitir” sus propios pensamientos.

La Historia del Método Zettelkasten

Mediante las fichas de papel dentro de cajas, el zettelkasten (en plural: Zettelkästen) ha sido utilizado durante mucho tiempo por investigadores individuales y por organizaciones para gestionar la información (sobre todo concreta y especializada) como por ejemplo, en el catálogo de una biblioteca.

El método Zettelkasten, fue promovido por Conrad Gessner (1516-1565) y fue descrito en detalle por Johann Jacob Moser (1701-1785). El idilio (poema corto que describe la vida rústica) de Leben des Quintus Fixlein de 1794 de Jean Paul está estructurado de acuerdo con el zettelkasten en el que el protagonista mantiene su autobiografía.

Un investigador famoso por su amplio uso del método fue el sociólogo Niklas Luhmann (1927-1998). Luhmann construyó un zettelkasten de unas 90,000 fichas para su investigación y lo acreditó; ayudándole a ser la base, de su amplia, extraordinaria y prolífica biblografía (que incluye más de 70 libros y 400 artículos académicos). Sus fichas se encuentran digitalizadas y a disposición en línea desde 2019. Luhmann describió el zettelkasten como parte de su investigación sobre la teoría de sistemas en el ensayo Kommunikation mit Zettelkästen.

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INF.: Esta obra contiene una traducción total derivada de Zetelkasten de la Wikipedia en inglés, versión del 24 de Junio de 2020, publicada por sus editores bajo la Licencia Libre de GNU (es) y licencia CC BY 3.0.