¿Una VPN me convierte realmente en anónimo? Esto es lo que debes saber pero nadie te cuenta

Hoy en día, puedes ver casi cualquier video de YouTube, y en la pausa del patrocinador te dirán que tu seguridad en línea está en peligro. La solución, dicen, es una VPN. Se promociona como una panacea digital que mantiene la privacidad de sus datos, lo protege de los piratas informáticos e incluso lo evita de las violaciones de datos.

Las afirmaciones son tantas como audaces, pero una es notablemente consistente en todas las marcas: que una VPN te hará “anónimo”. Atrás quedaron los días, dicen, en los que Facebook rastreaba tu vida personal en busca de datos o los actores estatales catalogaban tus búsquedas en Google y tus visitas a sitios web.

El anonimato total suena muy bien desde el punto de vista de la privacidad, pero estamos hablando de Internet. Pagar una cuarta parte de una suscripción a Netflix al mes para desaparecer como un agente encubierto es demasiado bueno para ser verdad. ¿Puede una VPN realmente mantenerte en el anonimato? Si no es así, ¿qué puede hacer realmente? Lee esta guía antes de dirigirte a la caja con ese código de patrocinador de YouTube.

¿Cómo funcionan las VPN?

Una cosa de la que a los especialistas en marketing en el mundo de la tecnología les encanta aprovecharse es la dificultad del público en general para comprender la tecnología. Veamos qué es realmente una VPN y qué logra realmente.

VPN son las siglas de red privada virtual. En los términos más simples, todo lo que su servicio VPN está haciendo es cifrar y redirigir su tráfico de Internet a través de uno de sus propios servidores en una ubicación de su elección.

A partir de ese momento, su tráfico de Internet parece originarse en ese servidor en lugar de en la dirección IP de su hogar. El único inconveniente importante es que ralentizará ligeramente su conexión como resultado del proceso de cifrado y su distancia física del servidor.

Al final del día, todo lo que su VPN hace funcionalmente es cambiar su ubicación digital. Es una excelente herramienta para sortear los bloqueos geográficos, especialmente para acceder a contenido de transmisión bloqueado regionalmente en plataformas como Netflix. En este sentido, los especialistas en marketing harían que pareciera que eres anónimo.

Cada vez que te conectas a una VPN, a sus ojos, sacas uno de sus servidores en otra parte del mundo y luego desapareces al desconectarte. Pero ese NO es realmente el caso y hay muchas razones para ello.

Las empresas de VPN guardan información sobre ti

La afirmación del anonimato es en el mejor de los casos, inestable si se tiene en cuenta que la mayoría de las empresas de VPN te hacen registrarte con tu correo electrónico personal y pagar con tu tarjeta de crédito. Para aliviar esto, con frecuencia afirman tener una política de “no registro”.

Es decir, supuestamente no realizan un seguimiento de su actividad en Internet en línea, guardando solo lo que es absolutamente necesario para ejecutar el servicio. A menudo realizan auditorías de seguridad independientes de terceros para demostrar que tampoco conservan estos registros de uso. En teoría, no registrar significaría que nadie, ni su proveedor de VPN, ni los piratas informáticos, ni siquiera el gobierno, podría averiguar lo que hace en línea.

El registro histórico ha demostrado que las políticas de no registro son algo en lo que nunca se debe confiar plenamente. Algunos de los principales proveedores de VPN, como Nord VPN en 2019, han sufrido brechas de seguridad que expusieron los datos de navegación de los usuarios.

Algunos han cooperado con las investigaciones del gobierno y han entregado datos de usuarios, como PureVPN en 2017. Algunos mienten descaradamente sobre sus políticas de no registro, como un puñado de proveedores con sede en Hong Kong en 2020. Algunos son comprados por corporaciones más grandes con un pasado reprensible y demoledor de confianzas: ExpressVPN fue adquirida por Kape Technologies en 2021, una empresa que alguna vez distribuyó malware.

La cuestión es que nunca se sabe si se puede confiar en las políticas de no registro de una VPN. La única excepción potencial aquí es un proveedor como Mullvad que permite crear una cuenta anónima y pagar en efectivo por correo. Como mínimo, nunca debes confiar en los servicios VPN gratuitos.

Su ISP sabe que está usando una VPN

Los proveedores de servicios de Internet (ISP) son la única forma en que usted y yo podemos acceder a Internet, lo que se convierte en un gran problema cuando descubre que no tienen reparos en vender nuestros datos de navegación.

Es un mito que el modo incógnito evite que el tráfico sensible de Internet llegue a su ISP pero las VPN hacen un gran trabajo previniendo esto. Ocultan efectivamente todo su tráfico de Internet de su ISP, siempre que no sufra ninguna fuga de DNS. Sin embargo, antes de que te emociones demasiado, aquí está la mosca en el ungüento: tu ISP aún sabe que estás usando una VPN.

Una VPN ofusca su verdadera dirección IP de su dirección de destino, pero las opciones son limitadas en cuanto a ocultar el hecho de que está utilizando una VPN de su ISP. Además, su ISP puede ver la cantidad de datos que entran y salen, incluso si no puede ver lo que está haciendo, lo que le permite adivinar.

A algunos ISP no les gustan las VPN y limitarán a sus usuarios. Las VPN como Surfshark utilizan tecnología de ofuscación para mitigar esto y adoptar la apariencia del tráfico normal de Internet, aunque los resultados variarán según su VPN, su ISP y los esfuerzos de censura de Internet en el país donde reside.

A riesgo de ser pedante, el anonimato implicaría que nadie te conozca a ti, especialmente a tu proveedor de servicios de Internet. Las medidas de ofuscación de VPN son bienvenidas pero no son a prueba de balas. No tengas la esperanza de que siempre puedas ocultar el uso de tu VPN.

Tu navegador dice a todo el mundo quién eres

Una buena VPN es tan fuerte como las herramientas que utilizas para acceder a Internet, y los navegadores tienden a ser el eslabón más débil de la cadena. Los navegadores de Internet modernos tienen como objetivo brindarle una experiencia fluida y conveniente y colaboran con los sitios web para que puedan brindarle contenido de la mejor manera posible y reconocerlo después de visitas repetidas.

Muchos emplean cookies para conservar sus preferencias y facilitar el inicio de sesión. Algunas cookies son bastante difíciles de evitar o eliminar, como las cookies de terceros que acompañan el viaje a otros sitios web.

Piensa en la cantidad de sitios web en los que has iniciado sesión en este momento. YouTube no olvida de repente quién eres porque tu dirección IP cambió. Incluso si no has iniciado sesión en un sitio web, suponiendo que hayas estado allí antes, el uso de una VPN tampoco te convertirá de repente en un fantasma.

Para usar una analogía, piense en una VPN en la parte superior de su navegador cotidiano como si usara un disfraz convincente mientras tiene una etiqueta con su nombre clavada en su pecho. El anonimato ni siquiera estará dentro del ámbito de la posibilidad.

La huella digital del navegador hace que el modo incógnito sea irrelevante

Si bien tiene razón, muchos sitios web (particularmente anunciantes y rastreadores) han encontrado una solución diabólicamente inteligente para rastrearlo a través de Internet, independientemente de si está en modo de navegación privada o no. Esto se conoce como huella digital del navegador.

Es tan eficaz y actualmente se encuentra en una zona gris legal, que muchas empresas están recurriendo a ella en lugar de la cookie de navegador de terceros que pronto se extinguirá.

Los sitios web recopilan un tesoro de información de su navegador. Esto incluye qué navegador está utilizando, si está en un dispositivo móvil o de escritorio, cuál es su dirección IP, qué sistema operativo está ejecutando, qué resolución tiene su pantalla y mucho más. Puedes conocer cuánta información comparte tu navegador con la web por defecto si visitas este enlace.

En pocas palabras, la cantidad exhaustiva de datos que el sitio web promedio recopila sobre usted puede identificarlo en función de su “huella digital” única. Es posible que esté usando Firefox, usando una pantalla de 1080p, navegando desde la zona horaria EST, ejecutando Windows 11 versión 22H2 y tenga otros factores de identificación que lo reduzcan entre miles (o incluso millones) de visitantes en los sitios web.

En pocas palabras, una VPN más el modo de navegación privada es, en el mejor de los casos, un placebo para aquellos que desean un anonimato total al navegar por la web.

Tu motor de búsqueda te rastrea

En este punto, la mayoría es muy consciente de que deben tener mucho, mucho cuidado con lo que escriben en Google. Todos bromeamos sobre preguntarle al gigante de los motores de búsqueda “dónde esconder un cadáver” pero los resultados de la búsqueda pueden convertirse fácilmente en un caso judicial penal. En una nota más ligera, los resultados de búsqueda se adaptan a ti en función de lo que has buscado en el pasado.

Ha hecho que la persona promedio dude en buscar ciertas cosas por temor a estropear los resultados futuros, generar anuncios no deseados o dejar cicatrices en su reputación si ciertas consultas se filtran en una violación de datos. Cualquiera que sea el razonamiento, muchos activan su VPN cada vez que quieren hacer esa pregunta extraña que sus pensamientos intrusivos les están rogando.

Creen que, junto con una pestaña de navegación privada, nadie sabrá que buscaron “¿Snoop Dogg tiene miedo a las abejas?” a las 2 a.m.

Supongamos por un segundo que la huella digital del navegador no es un factor y, por lo tanto, puede usar una VPN con modo incógnito para mantener en secreto sus consultas de búsqueda culpables. Es posible que Google aún sepa quién eres.

Basándose en el historial de búsqueda, el gigante tecnológico puede hacer predicciones desconcertantemente precisas sobre los datos demográficos a los que perteneces, dónde vives y mucho más. Incluso después de realizar múltiples búsquedas en modo incógnito. Si esto te preocupa, considera cambiar las cosas con un motor de búsqueda como DuckDuckGo, que no te rastrea.

Tu sistema operativo te rastrea

Para todos los usuarios de Windows, tenemos malas noticias. Su computadora puede ser la mayor amenaza cuando se trata de seguimiento de usuarios. La telemetría de Microsoft en Windows 11 es tan glotona que comienza a recopilar datos sobre usted en el momento en que enciende una PC nueva o instala una copia nueva de Windows, incluso si aún no se ha conectado a Internet.

De hecho, ha estado recopilando sus hábitos de navegación desde al menos 2005, y en los últimos años ha sido sorprendido compartiendo lo que recopila sobre usted con cientos de terceros.

Apple tampoco está exenta de culpa. A pesar de su orgullosa filosofía de priorizar la privacidad, recopila una gran cantidad de información desde el principio. Los tribunales han criticado al gigante tecnológico de Cupertino en múltiples ocasiones. En 2022, por ejemplo, Apple fue multada con unos 8,5 millones de dólares por recopilar datos de usuarios sin consentimiento en Francia.

En resumen, su sistema operativo aún puede controlarlo, ya sea que esté conectado o no a una VPN. Tanto Windows como macOS son de código cerrado, es decir, la mayor parte de su código es propietario y está oculto al público. Simplemente no podemos saber con certeza cuántos datos recopilan. Cámbiate a Linux si quieres un sistema operativo que respete tu privacidad.

El gobierno también te rastrea a ti

El gobierno de los Estados Unidos (y muchos otros) tiene medios completos y sofisticados para espiarlo. ¿Qué más hay de nuevo? Es el conocimiento del espionaje estatal de vigilancia, como la Ley Patriota, lo que impulsa gran parte del atractivo de las herramientas de privacidad como una VPN.

Después de todo, los mejores servicios de VPN a menudo se anuncian como una excelente manera de subvertir la censura del gobierno y ocultar sus datos de navegación de una Reserva Federal demasiado entusiasta. Excepto… casi.

Si bien los servicios VPN que utiliza pueden tener una seguridad sólida que la NSA no puede descifrar, las agencias gubernamentales extranjeras y nacionales han estado inyectando nuestros teléfonos con spyware durante décadas. Por ejemplo, Pegasus, un pernicioso software espía tan sofisticado que puede comprometer tu teléfono con solo enviarle un mensaje de texto.

La herramienta es una de las favoritas de los regímenes autoritarios, pero cualquier entidad con suficiente efectivo puede comprarla para sí misma. Si bien Pegasus se dirige principalmente a víctimas de alto perfil como periodistas y activistas, tiene el potencial de piratear millones o miles de millones de dispositivos, según The Guardian.

Si planeas usar una VPN para socavar un régimen opresivo, buena suerte. Su gobierno podría ser dueño de su dispositivo en un abrir y cerrar de ojos si realmente quisiera. Incluso si eres un ciudadano medio que quiere frenar la extralimitación inconstitucional, una VPN ofrece sólo un poco de anonimato. Las VPN te ayudarán a sortear los bloqueos de la censura, pero tendrías que ser un niño prodigio de la tecnología para mantenerte completamente fuera del radar del gran hombre.

Los actores maliciosos pueden ver tus hábitos de navegación

Cualquier hacker lo suficientemente tenaz podría comprometerte, pero al menos el cifrado de VPN dificultaría su trabajo, ¿verdad? Las VPN han tenido una vulnerabilidad desde 2002 de la que los investigadores de seguridad no eran conscientes hasta hace muy poco: Una que podría dar a los malos actores acceso completo y sin cifrar a su navegación por Internet protegida por VPN.

El exploit se llama TunnelVision y básicamente permite que alguien con acceso de administrador a su enrutador (ya sea una persona a cargo de TI o un pirata informático) explote su servidor DHCP y vea todo su tráfico de Internet incluso cuando su VPN afirma que es segura. Solo los teléfonos Android son seguros; Todas las demás plataformas solo pueden mitigar los efectos.

Esto es muy preocupante cuando se está en redes Wi-Fi públicas muy concurridas, como las de los aeropuertos y cafeterías. Muchas personas tienen una VPN a mano para poder protegerse en estas situaciones. Un hacker que haya comprometido el router de tu Starbucks local puede ver todo lo que estás haciendo a través de tu VPN, como visitar tus cuentas bancarias y acceder a gestores de contraseñas.

Ni siquiera el router de tu casa es seguro. Lo mejor que puede hacer aquí es actualizar el firmware de su enrutador o reemplazarlo con un modelo más nuevo. Asegúrese de que su enrutador tenga al menos seguridad WPA3 con una contraseña segura. Tenga cuidado en las redes públicas cuando esté fuera de casa. En lugar de usar una VPN en una red Wi-Fi pública para verificar información confidencial como cuentas bancarias, use sus datos móviles si es posible.

Los metadatos de un archivo pueden identificarte

Hay una última forma en que su anonimato podría verse comprometido incluso mientras usa una VPN: los metadatos. Los metadatos son los datos que describen los datos; Piense en la fecha de creación de un documento, la ubicación GPS integrada para las fotos tomadas con su teléfono o el sitio web del que descargó un archivo. Los metadatos son ingeniosos para organizar un álbum de fotos digital, pero pueden presentar un problema de privacidad cuando esas fotos llegan a Internet.

En 2012, un empleado de Burger King publicó una foto de sí mismo pisando contenedores de lechuga en el popular foro anónimo 4Chan, pensando que no lo atraparían. Los usuarios de 4Chan lo encontraron en cuestión de minutos. Pudieron extraer metadatos de ubicación GPS de su foto y localizar el restaurante donde sucedió, después de lo cual rastrearon a los medios de comunicación locales sobre él.

Probablemente puedas ver a dónde vamos con esto. Una vez más, asuma que nada de lo que hemos mencionado hasta ahora importa, e inicie sesión en un foro anónimo o plataforma de redes sociales con VPN para ocultar aún más su verdadera identidad. La VPN no te protegerá si los archivos que subes incluyen metadatos incriminatorios.

Incluso si nunca planeas presumir de pisar las verduras de hoja verde de tu Burger King local, acostúmbrate a eliminar los datos EXIF de tus fotos antes de subirlas; en realidad, verifica los metadatos de cualquier archivo que planees cargar si puede contener información de identificación personal. Una VPN no te ahorrará un “mal funcionamiento del guardarropa” de los metadatos.

Las verdaderas razones para usar una VPN

Esperamos que una cosa haya quedado muy clara después de leer este artículo: las VPN no son realmente una solución para el anonimato. Pero no tomes sus debilidades como que son inútiles. Por el contrario, las VPN son una herramienta de Internet imprescindible para algunas situaciones de nicho con las que todos nos encontramos.

La más obvia es sortear los bloques de región. Netflix, debido a problemas de licencia, limita el contenido que se puede ver. Este y otros gigantes del streaming han librado una batalla perdida para evitar que utilices las VPN para ampliar tu catálogo de visionados; así que sí, una VPN sigue siendo una excelente manera de ver lo que está de moda al otro lado del charco.

También puede encontrarse con un sitio web ocasional que no se carga, se carga lentamente o bloquea su conexión; una VPN puede ayudar a acceder a ella y mantener la privacidad de su dirección IP en el proceso.

Aunque tu ISP sepa que estás usando una VPN, sigue siendo una buena idea conectarte a una para ocultar tu tráfico de Internet. Recuerde, los ISP recopilan y venden descaradamente todos sus datos de navegación; Todo el truco de una VPN es hacer todo lo posible para demostrarle que no puede. Incluso una VPN imperfecta es mejor que un ISP que trata tu privacidad como papel higiénico.

Aunque el exploit de VPN recientemente descubierto no hace que usar uno en una red pública sea infalible, sigue siendo una práctica recomendada en lugar de no usarlo en absoluto.

Cómo ser realmente anónimo en línea

El verdadero anonimato en línea es una tarea difícil pero es posible si sabes lo que estás haciendo. Antes de decidir desaparecer del radar digital, considere si realmente necesita permanecer en el anonimato.

Ocultar tu identidad tiene sentido si tienes un alto nivel de amenaza, como ser un ejecutivo, un periodista o un empleado del gobierno, pero la mayoría tiene poco que ganar con ello.

Una buena higiene en Internet (restringir la información que se da, usar bloqueadores como uBlock Origin, evitar enlaces incompletos y correos electrónicos cuestionables) vale mucho más al final del día. Pero donde hay voluntad, hay un camino.

El primer consejo para el verdadero anonimato es deshacerse de su VPN y navegador por completo por Tor Browser. Tor enruta tu tráfico de Internet a través de una serie de relés para lograr lo más cercano posible al anonimato tecnológico. Tu ISP sabrá que estás usando Tor, pero aparte de eso, tu actividad en línea será lo más anónima posible. Especialmente si te sumerges en la web oscura.

En segundo lugar, olvídate de Windows y MacOS. Utilice un sistema operativo basado en Linux que no recopile datos del usuario, o mejor aún, utilice un sistema operativo diseñado para el anonimato total. Tails y Whonix son las dos opciones principales.

Tails te permite ejecutar el sistema operativo desde una unidad USB sin dejar rastro y Whonix funciona como una máquina virtual imposible de rastrear. Ambos son completamente gratuitos.

¿Una VPN me convierte realmente en anónimo? Esto es lo que debes saber y nadie te cuenta

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