Los telescopios James Webb y Spitzer detectaron una colisión de asteroides en un sistema estelar vecino

Los investigadores capturaron una colisión de asteroides en Beta Pictoris, un sistema estelar cercano conocido por su formación temprana y vigorosa formación de planetas.

Las observaciones del Telescopio Espacial James Webb (JWST) revelaron cambios significativos en el perfil energético del polvo alrededor de Beta Pictoris en comparación con las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer en 2004 y 2005. El equipo de investigadores analizó la composición y el tamaño de las partículas de polvo en áreas previamente estudiadas por Spitzer.

Los científicos descubrieron que el polvo registrado por Spitzer había desaparecido, lo que indica la colisión de asteroides y otros objetos. La colisión convirtió los cuerpos en polvo diminuto, partículas más pequeñas que el polen o el azúcar en polvo, dijo Christine Chen, astrónoma de la Universidad Johns Hopkins que dirigió el estudio.

Inicialmente, el polvo cerca de la estrella central del sistema se calentó y los instrumentos Spitzer registraron su radiación térmica. Sin embargo, ahora que el polvo se ha enfriado y se ha alejado de la estrella, ya no emite estas características térmicas.

Chen añadió que la cantidad de polvo es aproximadamente 100.000 veces el tamaño del asteroide que acabó con los dinosaurios en la Tierra.

Beta Pictoris tiene sólo 20 millones de años, lo que constituye una etapa clave en la que se forman planetas gigantes y en la que todavía se están formando planetas terrestres. Los investigadores esperan determinar si la colisión influye en procesos de formación de planetas más grandes en el sistema.

“La pregunta que intentamos responder es si todo este proceso de formación de planetas terrestres y planetas gigantes es común o raro. Y una pregunta aún más fundamental: ¿Cuán raros son los sistemas planetarios como nuestro sistema solar? dijo el coautor del estudio Kadin Worthen, doctorado en astrofísica de la Universidad Johns Hopkins.

Los resultados de la investigación se presentaron en la 244ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Madison, Wisconsin.

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