El Robot Perseverance encuentra extrañas rocas de palomitas de maíz en Marte

El rover Perseverance abandonó Mount Washburn y llegó a su siguiente destino, Bright Angel. Allí se descubrió un tipo inusual de roca, lo que proporciona más evidencia de que el cráter Jezero alguna vez contuvo agua.

La misión Perseverance se centra en buscar signos de vida antigua en Marte. Además de buscar evidencia fosilizada de vida antigua, busca e intenta comprender entornos que puedan albergar vida. Por qué el rover viaja en el cráter Jezero, un antiguo paleolago con un delta de sedimentos y otras características geológicas intrigantes.

En el Sol 1175 de su misión, Perseverance llegó a Bright Angel , una región científicamente interesante que forma parte del lecho del río que desemboca en el cráter.

La región es conocida por afloramientos rocosos de colores claros que son sedimentos antiguos que llenaron el canal o rocas mucho más antiguas expuestas por el río.

Mientras “Percy” avanzaba hacia su objetivo, el personal de la misión vio piedras luminosas a lo lejos. Pero el camino hacia el nuevo destino no fue fácil. El rover encontró un campo de rocas que resultó tan difícil que los operadores cambiaron de rumbo. La ruta se cambió a través de un campo de dunas y a través del lecho de un río, acortando su viaje varias semanas.

El rover se acerca ahora al final de su cuarta fase científica. Estaba buscando rocas carbonatadas y olivino en la Unidad Marginal a lo largo del borde interior del cráter Jezero. Pero en Bright Angel, el equipo de la misión esperaba encontrar otras piedras. Y sucedió.

Según un comunicado de prensa de la NASA, los geólogos quedaron “hipnotizados por lo que vieron”. Algunas piedras están densamente llenas de esferas, por lo que se las llama “piedras de palomitas de maíz”.

Las rocas también están llenas de crestas que parecen vetas minerales. Las vetas minerales ocurren cuando el agua transporta minerales a través de la roca y los deposita.

El Robot Perseverance encuentra extrañas rocas de palomitas de maíz en Marte

Las vetas minerales son comunes en la Tierra húmeda y acuosa, y los exploradores las han descubierto en otros lugares de Marte. La textura de las palomitas de maíz también puede indicar la presencia de agua. Al igual que las vetas minerales, indican que el agua fluyó a través de estas rocas.

El siguiente paso es determinar qué minerales están presentes en estas piedras. La perseverancia avanzará hacia arriba, tomando medidas a medida que avanza. Además, planea utilizar una herramienta abrasiva y otras herramientas para examinar la superficie aún más de cerca.

El rover vaporizará parte de la roca y utilizará un conjunto de instrumentos SuperCam para estudiar la composición química de las rocas. La decisión de recolectar una muestra para su eventual regreso a la Tierra dependerá de estos resultados.

Una vez que se complete la exploración de Bright Angel, el rover se dirigirá nuevamente hacia el sur a través de Neretva Vallis hasta su próximo destino: los Serpentine Rapids. Esta región también es de gran interés para el equipo de la misión, ya que puede contener más evidencia de la presencia de agua y condiciones potenciales favorables para sustentar vida antigua.

La planificación de rutas y el traslado del rover a nuevas características geológicas de interés es un aspecto clave de la misión de Perseverance. Cada nueva área explorada por el rover acerca a los científicos a comprender la historia antigua de Marte y su potencial habitabilidad.

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