¿Qué es la Realidad Aumentada? Breve introducción

No hace mucho tiempo, las personas con mentalidad futura disfrutaban haciendo una clara distinción entre la “realidad” (el mundo a menudo aburrido y problemático que nos rodea) y el “ciberespacio” (el nuevo y prometedor mundo “virtual” dentro de las computadoras).

En 1996, cuando la Web todavía era una novedad y había relativamente pocas personas en línea, John Perry Barlow declaró que el ciberespacio es “una civilización de la Mente.. tanto en todas partes como en ninguna, pero no es donde viven los cuerpos”.

Algunos años después, está claro que las distinciones en blanco y negro entre lo real y lo virtual eran increíblemente amplias.

Lo que la mayoría de la gente realmente quiere de las computadoras es mucho más pragmático: Tecnología intuitivamente fácil de usar que mejorará su ajetreada vida real y cotidiana, para ayudarlos a encontrar una cafetería decente, para hacer que las compras sean menos complicadas, para conocer nuevos amigos que compartan tus mismos intereses, o lo que sea.

Ahora las computadoras son más pequeñas y portátiles que nunca y puede conectarse en línea en casi cualquier lugar del planeta, utilizando información en línea para mejorar (“aumentar”) la vida real es hacia donde se dirige el dinero inteligente.

La realidad aumentada como se la conoce, es algo de lo que escucharemos muchísimo más en los próximos años.

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada (RA) es una tecnología que replica digitalmente elementos del mundo real, como sonido y video. Las experiencias sensoriales visuales y auditivas suelen superponerse en el entorno para mejorar la percepción del usuario de su entorno real.

¿Cómo funciona el seguimiento de Realidad Aumentada?

Si estás en el mundo real con tu computadora portátil, netbook o teléfono celular, es bastante fácil obtener información: Simplemente abres Google y escribes algunas palabras.

En el nuevo y valiente mundo de la realidad aumentada, es aún más fácil: Obtienes la información adicional automáticamente.

Eso significa que tu dispositivo informático portátil necesita alguna forma automática de averiguar dónde te encuentras o qué estás mirando, un problema conocido como rastreo.

La forma más simple de rastreo es que el dispositivo use GPS (o algún otro sistema de navegación por satélite) para determinar tu posición automáticamente, lo cual está bien si deseas información general sobre un lugar que estás visitando (un mapa de calles local, una lista de cafeterías cercanas, direcciones al hotel más cercano, o lo que sea).

Es relativamente fácil utilizar la información de seguimiento de los puntos de acceso Wi-Fi.

Pero, ¿Qué pasa si estás en algún lugar como una galería de arte o un museo y lo que realmente quieres es información sobre cada imagen o exhibición que aparece automáticamente en tu teléfono celular mientras caminas por el edificio? El GPS no es (todavía) lo suficientemente preciso para una aplicación como esa, entonces, ¿Qué podríamos hacer en su lugar?

En términos generales, existen dos soluciones diferentes conocidas como seguimiento basado en marcadores y seguimiento sin marcadores.

  • Seguimiento sin marcadores: Puedes apuntar tu teléfono a cada imagen o exhibición y hacer que algún tipo de reconocimiento de patrones o sistema de detección de características intente identificarla. Después de todo, así es como funcionan nuestros propios sistemas de percepción: Nuestros ojos ven cosas y nuestro cerebro averigua lo que estamos mirando y luego “invoca” información de fondo. Nuestros cerebros son increíblemente buenos en esto y hacen que parezca muy fácil, pero es un problema mucho más difícil de abordar para una computadora, sobre todo porque los mejores sistemas de visión por computadora son solo una fracción de buenos como los nuestros.
  • Seguimiento basado en marcadores: Una opción más sencilla, sería que la galería o el museo imprimieran códigos de barras pequeños y bidimensionales (también llamados códigos de matriz de datos o QR) junto a cada elemento en exhibición. Luego, simplemente apuntarías la cámara de tu teléfono a cada uno de ellos, y tu teléfono convertiría el código de barras en una dirección web y tu navegador abriría una página web apropiada con más información. Los sistemas AR pueden diseñarse para leer todo tipo de otros marcadores (o marcadores fiduciales) como se denominan estos “puntos de referencia agregados”.

El seguimiento basado en marcadores está demostrando ser la opción más popular, en gran parte porque es muy fácil de implementar.

Pero a largo plazo, el seguimiento sin marcadores, totalmente automático, parece ganar porque así es como funcionan nuestros propios sistemas visuales y es lo que la mayoría de los usuarios prefieren.

Después de todo, reconocemos a nuestros amigos automáticamente sin que tengan que andar con códigos de barras impresos en la frente.

Visualización de realidad aumentada

La realidad virtual ha despegado de una forma mucho más limitada de lo que muchos suponían.

Una razón de esto es la dificultad de “sumergir” a las personas en un mundo generado por computadora: Idealmente, necesitas usar unos auriculares sofisticados que bloqueen completamente el mundo real y lo reemplacen con un equivalente dibujado por computadora.

Con la realidad aumentada, el problema es diferente: Lo que necesitamos es una forma de superponer información generada por computadora sobre lo que ya podemos ver.

Cuando la gente empezó a hablar sobre la realidad aumentada, tenía la sensación de que todos terminaríamos caminando en pantallas de visualización frontal, como pilotos de combate.

Ahora los teléfonos móviles con cámaras conectados a la red son algo común, se han convertido en el foco de la Realidad Aumentada, aunque eso puede cambiar en el futuro.

Los investigadores ya están trabajando en prototipos de lentes de contacto con pantallas de computadora integradas que superpondrían cosas como páginas web en nuestro campo de visión.

Otra posibilidad, es usar anteojos con cámaras en miniatura orientadas hacia adelante integradas en los marcos y pantallas transparentes agregadas a las lentes de las gafas.

¿Qué tipo de aplicaciones de Realidad Aumentada ya existen?

RA Basada en Marcadores

La RA basada en marcadores utiliza el reconocimiento de objetos e imágenes de destino, o marcadores, para posicionar objetos dentro de un espacio real a través de un teléfono inteligente u otro dispositivo. La cámara escanea continuamente el entorno real, buscando formas adecuadas para colocar el objeto mapeado a la vista del usuario.

RA sin Marcadores

Por otro lado, la RA sin marcadores coloca objetos virtuales en el entorno al observar los detalles del espacio en tiempo real. Esto es más complicado que la RA basada en marcadores, ya que el sistema necesita una base de datos de objetos para consultar. Un algoritmo de reconocimiento permite al software buscar patrones o características similares en el entorno real para superponer una imagen o sonido en la pantalla del usuario.

Elementos Básicos

Cada aplicación de RA requiere varios elementos esenciales para funcionar correctamente:

Hardware de RA

Cualquier sistema de RA necesita una cámara y un sensor para recopilar información sobre el entorno real donde se colocará el contenido de RA. Un sistema informático luego debe procesar la información enviada desde el entorno y determinar cómo integrar el contenido de RA en lo que ve como realidad. El usuario también necesita una pantalla para ver el contenido de RA, que en la mayoría de los casos es un teléfono inteligente o una tableta.

Software de RA

El hardware no puede procesar ninguna de la información necesaria para una RA efectiva sin software dedicado. El software de desarrollo de RA mapea el entorno tanto en entornos basados en marcadores como en entornos sin marcadores. El seguimiento de movimiento dentro del software es esencial para colocar estímulos creados por RA en el entorno real.

Aplicaciones de RA

Aunque es posible usar RA solo con hardware y software, las aplicaciones facilitan la combinación de ambos. Algunas aplicaciones de RA también permiten que tareas específicas se programen previamente utilizando otras herramientas de RA.

Beneficios

La RA puede aplicarse a diversos entornos, desde juegos y entretenimiento hasta ventas y marketing empresarial. Aquí hay un breve resumen de los beneficios anticipados:

Crea una Experiencia Única para el Cliente

Hoy en día, cualquiera con un teléfono inteligente o una tableta puede usar RA. Al combinar estímulos auditivos y visuales con el mundo real, las marcas proporcionan a los clientes potenciales y existentes una visión exclusiva del negocio. Ningún otro cliente tendrá el mismo escenario real, por lo que lo que ven al usar la RA de la empresa es solo para ellos.

Diferencia a las Empresas de sus Competidores

La diferenciación entre productos se está volviendo cada vez más difícil. La RA brinda a los clientes un medio creativo para interactuar con un negocio de una manera que los competidores aún no han implementado.

Aumenta la Participación del Usuario con la Marca

La mayoría de las empresas se esfuerzan por conectarse con sus clientes a través de cualquier canal. La RA fomenta naturalmente la participación del usuario, desde interacciones básicas, como escanear códigos QR o etiquetas de productos en tiendas, hasta probar un mueble en su hogar.

Entrenamiento Empresarial Inmersivo

Las empresas pueden utilizar la RA para capacitar a sus empleados. Es particularmente útil para industrias donde se necesitan equipos a gran escala para la capacitación, como construcción y fabricación, o donde los equipos están geográficamente separados.

Mejores Prácticas

Cada aplicación de RA tiene sus propias mejores prácticas para implementarla. Pero sin importar cómo utilicen las empresas la RA, deberían intentar:

Mantenerlo Simple

Dado que la RA es un concepto nuevo, tanto dentro de las empresas como entre su público objetivo, lanzar esta tecnología complicada podría ser más desalentador que beneficioso. Recuerde que la RA debería mejorar una experiencia, no dificultarla.

Expandir y Elevar Experiencias Naturales

El objetivo de la RA es hacer que el entorno de la vida real se sienta diferente pero no tan diferente que sea irreconocible. Deje los ciber-mundos completamente inmersivos a la realidad virtual y asegúrese de que cualquier elemento de RA implementado realmente eleve la experiencia del cliente o del personal.

Utilizar Miembros del Equipo Interno para Innovar Más

Por lo general, algunos miembros del equipo con visión de futuro están emocionados con la RA. Trabaje con ellos para impulsar el proyecto hacia adelante y desarrollar nuevas ideas para usar la RA interna y externamente.

Realidad Aumentada vs. Realidad Virtual

La RA se sitúa firmemente en el mundo real, mejorando la experiencia cotidiana del usuario. La realidad virtual, o RV, lleva esto aún más lejos al crear un entorno ficticio o una realidad alternativa. Como sugiere el nombre, la RV se lleva a cabo en una simulación generada por computadora o un mundo digital.

Aunque la RA se puede utilizar con cualquier teléfono inteligente o tableta, la RV requiere equipo especial como sensores y tecnología portátil para que los usuarios sientan que están dentro del entorno creado.

¡Crea una experiencia de marca inmersiva para tus clientes y miembros del equipo interno con el mejor software interactivo de RA!

Preguntas y Respuestas

  1. ¿Cuáles son los dos tipos principales de realidad aumentada?
    • Los dos tipos principales son RA basada en marcadores y RA sin marcadores.
  2. ¿Cuál es la diferencia entre realidad aumentada y realidad virtual?
    • La realidad aumentada mejora la experiencia del mundo real, mientras que la realidad virtual crea un entorno completamente ficticio o alternativo.
  3. ¿Por qué es importante mantener la implementación de la realidad aumentada simple?
    • Es importante mantenerla simple para que la tecnología no resulte abrumadora para los usuarios y pueda mejorar la experiencia en lugar de complicarla.

Aplicaciones para crear realidad aumentada

Wikitude

es probablemente el software de creación de Realidad Aumentada más conocido para crear aplicaciones móviles, con reconocimiento y seguimiento de objetos integrados.

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