Realidad Aumentada: Una breve introducción

Realidad Aumentada: Una breve introducción
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No hace mucho tiempo, las personas con mentalidad futura disfrutaban haciendo una clara distinción entre la «realidad» (el mundo a menudo aburrido y problemático que nos rodea) y el «ciberespacio» (el nuevo y prometedor mundo «virtual» dentro de las computadoras).

En 1996, cuando la Web todavía era una novedad y había relativamente pocas personas en línea, John Perry Barlow declaró que el ciberespacio es «una civilización de la Mente.. tanto en todas partes como en ninguna, pero no es donde viven los cuerpos».

Algunos años después, está claro que las distinciones en blanco y negro entre lo real y lo virtual eran increíblemente amplias.

Lo que la mayoría de la gente realmente quiere de las computadoras es mucho más pragmático: Tecnología intuitivamente fácil de usar que mejorará su ajetreada vida real y cotidiana, para ayudarlos a encontrar una cafetería decente, para hacer que las compras sean menos complicadas, para conocer nuevos amigos que compartan tus mismos intereses, o lo que sea.

Ahora las computadoras son más pequeñas y portátiles que nunca y puede conectarse en línea en casi cualquier lugar del planeta, utilizando información en línea para mejorar («aumentar») la vida real es hacia donde se dirige el dinero inteligente.

La realidad aumentada como se la conoce, es algo de lo que escucharemos muchísimo más en los próximos años.

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada suena horriblemente abstracta y teórica, pero en realidad es muy simple: La vida real más información actual y relevante de fondo, lo que equivaldría a algo enormemente más útil.

Algunos ejemplos rápidos, quizás pueda aclarar la idea:

  • Estás viendo un grand-slam de tenis en la televisión y hay una llamada controvertida de uno de los jueces de línea. ¿Fue ese servicio dentro o fuera? La estación de televisión emite una repetición instantánea con una animación por computadora que muestra la trayectoria exacta de la pelota y dónde aterrizó, justo fuera de la línea. Luego aparece una pequeña tabla en la pantalla que muestra cuántos servicios han entrado o salido para cada jugador y cómo han cambiado las cifras a lo largo del partido.
  • Estás caminando por las calles de Londres, Inglaterra, y de repente te encuentras con una arquitectura asombrosa. ¿Qué es este fantástico edificio? ¿Quién fue el arquitecto? ¿Eso es realmente titanio? Te mueres por conocer más, pero el edificio está cerrado y no hay información al respecto. Así que sostienes tu teléfono celular y tomas una foto rápida. El teléfono usa su sistema GPS (navegación por satélite) incorporado para averiguar aproximadamente dónde te encuentras y luego busca rápidamente en Google Imágenes para encontrar fotos similares tomadas en el mismo lugar. En un par de segundos, identificará el edificio y abrirá una página de Wikipedia que te contará todo al respecto.
  • Eres un piloto de combate que vuelas sobre una zona de guerra con fuego antiaéreo disparándote. Realmente, tendrás que concentrarte y mirar hacia abajo a todos los indicadores del panel de instrumentos es una distracción de la se podría prescindir. Afortunadamente, estás usando lo que se llama una pantalla de visualización frontal (HUD), un conjunto de gafas con computadoras miniaturizadas integradas que proyectan automáticamente las lecturas de los instrumentos para que «floten» frente a tus ojos. Puedes averiguar todo lo que necesitas saber sin apartar la vista del cielo.
  • Estás conduciendo por la autopista en algún momento de 2020 y empiezas a sentir hambre. Guiña el ojo derecho dos veces y una pantalla de computadora superpondrá sobre tu parabrisas una lista de lugares para comer en las ciudades más cercanas. Guiña el ojo para seleccionar el que te parece mejor y tu sistema de navegación por satélite te leerá las instrucciones sobre cómo llegar allí. Incluso puedes enviar un pedido por correo electrónico con anticipación para que esté listo cuando llegues.

Con los ejemplos anteriores, puedes comprobar que la realidad aumentada es en realidad una mezcla de la vida real y la realidad virtual; un punto en común entre ambos mundos, por lo que a menudo también se la conoce como realidad mixta.

El punto clave es que la información adicional que se te brinda es de gran actualidad y relevante para lo que deseas hacer o saber en un lugar y momento determinados.

¿Cómo funciona el seguimiento de Realidad Aumentada?

Si estás en el mundo real con tu computadora portátil, netbook o teléfono celular, es bastante fácil obtener información: Simplemente abres Google y escribes algunas palabras.

En el nuevo y valiente mundo de la realidad aumentada, es aún más fácil: Obtienes la información adicional automáticamente.

Eso significa que tu dispositivo informático portátil necesita alguna forma automática de averiguar dónde te encuentras o qué estás mirando, un problema conocido como rastreo.

La forma más simple de rastreo es que el dispositivo use GPS (o algún otro sistema de navegación por satélite) para determinar tu posición automáticamente, lo cual está bien si deseas información general sobre un lugar que estás visitando (un mapa de calles local, una lista de cafeterías cercanas, direcciones al hotel más cercano, o lo que sea).

Es relativamente fácil utilizar la información de seguimiento de los puntos de acceso Wi-Fi.

Pero, ¿Qué pasa si estás en algún lugar como una galería de arte o un museo y lo que realmente quieres es información sobre cada imagen o exhibición que aparece automáticamente en tu teléfono celular mientras caminas por el edificio? El GPS no es (todavía) lo suficientemente preciso para una aplicación como esa, entonces, ¿Qué podríamos hacer en su lugar?

En términos generales, existen dos soluciones diferentes conocidas como seguimiento basado en marcadores y seguimiento sin marcadores.

  • Seguimiento sin marcadores: Puedes apuntar tu teléfono a cada imagen o exhibición y hacer que algún tipo de reconocimiento de patrones o sistema de detección de características intente identificarla. Después de todo, así es como funcionan nuestros propios sistemas de percepción: Nuestros ojos ven cosas y nuestro cerebro averigua lo que estamos mirando y luego «invoca» información de fondo. Nuestros cerebros son increíblemente buenos en esto y hacen que parezca muy fácil, pero es un problema mucho más difícil de abordar para una computadora, sobre todo porque los mejores sistemas de visión por computadora son solo una fracción de buenos como los nuestros.
  • Seguimiento basado en marcadores: Una opción más sencilla, sería que la galería o el museo imprimieran códigos de barras pequeños y bidimensionales (también llamados códigos de matriz de datos o QR) junto a cada elemento en exhibición. Luego, simplemente apuntarías la cámara de tu teléfono a cada uno de ellos, y tu teléfono convertiría el código de barras en una dirección web y tu navegador abriría una página web apropiada con más información. Los sistemas AR pueden diseñarse para leer todo tipo de otros marcadores (o marcadores fiduciales) como se denominan estos «puntos de referencia agregados».

El seguimiento basado en marcadores está demostrando ser la opción más popular, en gran parte porque es muy fácil de implementar.

Pero a largo plazo, el seguimiento sin marcadores, totalmente automático, parece ganar porque así es como funcionan nuestros propios sistemas visuales y es lo que la mayoría de los usuarios prefieren.

Después de todo, reconocemos a nuestros amigos automáticamente sin que tengan que andar con códigos de barras impresos en la frente.

Visualización de realidad aumentada

La realidad virtual ha despegado de una forma mucho más limitada de lo que muchos suponían.

Una razón de esto es la dificultad de «sumergir» a las personas en un mundo generado por computadora: Idealmente, necesitas usar unos auriculares sofisticados que bloqueen completamente el mundo real y lo reemplacen con un equivalente dibujado por computadora.

Con la realidad aumentada, el problema es diferente: Lo que necesitamos es una forma de superponer información generada por computadora sobre lo que ya podemos ver.

Cuando la gente empezó a hablar sobre la realidad aumentada, tenía la sensación de que todos terminaríamos caminando en pantallas de visualización frontal, como pilotos de combate.

Ahora los teléfonos móviles con cámaras conectados a la red son algo común, se han convertido en el foco de la Realidad Aumentada, aunque eso puede cambiar en el futuro.

Los investigadores ya están trabajando en prototipos de lentes de contacto con pantallas de computadora integradas que superpondrían cosas como páginas web en nuestro campo de visión.

Otra posibilidad, es usar anteojos con cámaras en miniatura orientadas hacia adelante integradas en los marcos y pantallas transparentes agregadas a las lentes de las gafas.

¿Qué tipo de aplicaciones de Realidad Aumentada ya existen?

Cuando a los creadores de las películas de James Bond se les ocurrió el título de la película «El mundo no es suficiente», es posible que estuvieran hablando de realidad aumentada.

Muchas de las cosas que hacemos todos los días dependen de que interactuemos simultáneamente con el mundo exterior de nuestros cuerpos y echemos un vistazo al mundo digital dentro de nuestras computadoras.

Mejorar el mundo real es donde la realidad aumentada entra en juego. Entonces, ¿Qué tipo de aplicaciones de realidad aumentada existen ya?

Si quieres cambiar tu mundo pero no estás seguro de cómo hacerlo, la realidad aumentada estará feliz de ayudarte. Tomemos como ejemplo la remodelación del hogar.

A menudo es bastante difícil imaginar cómo se verán tus habitaciones pintadas con un tono diferente de rojo, azul, amarillo u oro, ¿Cuál se verá mejor y qué sucede si cometes el error de elegir un color erróneo?

Las aplicaciones de decoración del hogar de realidad aumentada como Dulux Visualizer te permiten mirar a través de la cámara de tu teléfono inteligente y cambiar los colores de tus paredes a voluntad.

También diseñada pensando en los aficionados al cambio de imagen del hogar, la aplicación del Catálogo de IKEA te permite probar muebles virtuales en tu hogar real.

Si es tu cuerpo lo que quiere cambiar, en lugar de tu casa, ¿Qué tal probarte tu próximo tatuaje?

Inkhunter es una aplicación de tatuajes que genera un tatuaje parecido al que deseas sobre tu piel, lo que te permite comprobar cómo se vería un nuevo diseño en cualquier parte de tu cuerpo antes de acercarte a las agujas.

Si todo esto suena un poco frívolo, vale la pena recordar que la realidad aumentada tiene muchas aplicaciones serias en todos los ámbitos, desde la medicina educativa hasta el transporte de paquetes.

Los médicos utilizan la Realidad Aumentada tanto para enseñar (los estudiantes de medicina pueden utilizar aplicaciones de RA para explorar órganos en 3D y luego proyectarlos en sus propios cuerpos) como para «previsualizar» a los pacientes cómo los tratamientos aterradores podrían afectarlos.

Una empresa llamada Orca MD crea varias aplicaciones de «decisión» (Eyedecide, Knee Decide y Foot Decide, por nombrar solo tres) que permiten a las personas explorar cómo se ven partes de su cuerpo desde el interior cuando sufren una variedad de diferentes afecciones.

En 2020, los médicos de la Universidad Johns Hopkins utilizaron la realidad aumentada para ayudarlos a realizar una cirugía de columna vertebral de manera más efectiva.

No todos somos médicos y científicos de cohetes en ciernes, pero la Realidad Aumentada puede ayudarnos a todos, de una forma u otra.

DHL, la empresa de mensajería, ha probado unos cascos de realidad aumentada que ayudan al personal de su almacén a encontrar y embalar paquetes más rápidamente.

Donde las pantallas de visualización frontal solían ser propiedad exclusiva de los pilotos de combate, ahora se dirigen a todo el mundo, pronto veremos pantallas en parabrisas de automóviles y viseras de motocicletas (aunque el casco de motocicleta Skully AR, esperado desde hace mucho tiempo y financiado por la multitud, no logró entrar en producción).

La educación en el aula es otra área en la que vale la pena aplicar la realidad virtual.

Si deseas enseñarle a la gente sobre las estrellas y los planetas, por ejemplo, ¿Qué mejor manera que usar un teléfono inteligente o una tableta que pueda ayudarles a etiquetar las cosas que pueden ver en el cielo sobre sus cabezas?

Sun Seeker y Star Walk son solo dos de las muchas aplicaciones de Realidad Aumentada que brindan a los estudiantes una nueva forma inspiradora de orientarse por el mundo.

Los satélites y los vuelos que viajan sobre nuestras cabezas, también se pueden rastrear de la misma manera; consulta la versión de la aplicación de Flight Radar, por ejemplo.

La realidad aumentada, también, es infinitamente entretenida y divertida.

¿Quién podría olvidar el el juego de realidad aumentada más popular hasta la fecha, Pokémon Go, que salió a la calle en 2016?

En 2019, se había descargado más de mil millones de veces, lo que lo convirtió en la introducción más popular y accesible a nivel mundial de la realidad aumentada hasta ahora.

Un poco menos emocionantes, pero no menos útiles, existen aplicaciones como Layar que agregan información digital a cosas existentes del mundo real: Puedes escanear una revista para ver cómo los anuncios cobran vida, por ejemplo, o apuntar con tu teléfono inteligente a un libro de texto para mirar videos relacionados con el contenido que lees.

Si estás interesado en desarrollar tus propias aplicaciones de Realidad Aumentada, no necesariamente tiene que empezar desde cero.

Wikitude es probablemente el software de creación de Realidad Aumentada más conocido para crear aplicaciones móviles, con reconocimiento y seguimiento de objetos integrados.

ROSEPAC

Redactor Diario Ciberninjas. Curador Digital. 🔗 Telegram 👨‍💻 Twittter 🐦 Discord 🧰