¿Qué es Neuralink? Todo lo que sabemos sobre el chip cerebral

Si bien la IA crece a un ritmo sin precedentes, los nuevos avances tecnológicos también están mejorando la vida en el campo médico. Neuralink de Elon Musk es una empresa de neurotecnología que está desarrollando chips cerebrales para tratar muchas afecciones médicas.

Desde trastornos neurológicos hasta afecciones cognitivas humanas, la interfaz cerebro-computadora Neuralink tiene como objetivo tratar dichas enfermedades. Para obtener más información sobre Neuralink, siga nuestra explicación a continuación.

¿Qué es Neuralink? Todo lo que sabemos sobre el chip cerebral

¿Qué es Neuralink?

Neuralink es una empresa fundada por Elon Musk en 2016 y su principal objetivo es permitir la comunicación directa entre el cerebro y las computadoras. La empresa está desarrollando chips cerebrales, también llamados interfaz cerebro-computadora (BCI), que pueden implantarse quirúrgicamente en el cerebro humano de forma no invasiva.

Actualmente, Neuralink tiene como objetivo resolver algunas de las enfermedades humanas graves, incluidos los trastornos neurológicos y las afecciones de salud mental.

Condiciones médicas como las lesiones de la médula espinal o la enfermedad de Parkinson dañan la función neuronal. En tal escenario, la interfaz cerebro-computadora tiene como objetivo restaurar o mejorar las funciones neuronales como antes.

Neuralink también afirma que su BCI puede tratar afecciones de salud mental como ansiedad y depresión. Si bien la tecnología se encuentra en su etapa preliminar, el objetivo final es mejorar las capacidades humanas e integrar la Inteligencia Artificial con el cerebro humano.

¿Cómo funciona Neuralink?

El implante neuronal el N1 o chip cerebral, es en realidad un dispositivo alimentado por batería llamado Link (del tamaño de una moneda) que se inserta en el cráneo y se implantan hasta 64 hilos ultrafinos en el cerebro.

Los hilos flexibles están conectados al dispositivo en el cráneo. Los hilos se conectan directamente con las neuronas del cerebro, lo que les permite monitorear la actividad cerebral y también estimularlo.

Si te preguntas qué es un hilo, pues está hecho de biomateriales que son compatibles con el cuerpo humano y no dañan los tejidos. Los hilos son muy finos, mucho más finos que el cabello humano. Y cada hilo tiene casi 16 electrodos (un total de 1.024 electrodos) que registran la actividad eléctrica en el cerebro.

Los hilos transmiten toda la actividad eléctrica del cerebro al chip en el cráneo que es el Link. Ahora, Link procesa toda la información y la envía de forma inalámbrica a computadoras, teléfonos inteligentes o un dispositivo robótico. Además de monitorear las señales cerebrales, también puedes usar el chip Neuralink para estimular nuevas acciones.

En cuanto a la cirugía, Neuralink ha desarrollado un sistema robótico quirúrgico de alta precisión, mínimamente invasivo y capaz de implantar los hilos y el chip en regiones específicas del cerebro.

¿Está Neuralink aprobado por la FDA?

Sí, la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA) aprobó a Neuralink para realizar ensayos clínicos en humanos en 2023. A principios de 2022, la FDA rechazó la solicitud de Neuralink por motivos de seguridad.

La FDA opinó que la batería conectada al dispositivo (Link) en el cráneo puede causar problemas de seguridad. Además, los hilos implantados dentro del cerebro pueden moverse a otras regiones del cerebro.

El primer implante humano de Neuralink

En enero de 2024, Neuralink anunció que había implantado con éxito su interfaz BCI en un ser humano. En el primer ensayo (estudio PRIME), la empresa reclutó a un participante llamado Noland Arbaugh que quedó paralizado (sufría cuadriplejia) después de un accidente de buceo.

Después del implante, se informa que Arbaugh mejoró su capacidad para interactuar con dispositivos digitales.

Neuralink dice además que el participante se está recuperando sin problemas después de la cirugía. Además, ahora puede controlar el ratón de una computadora con sus pensamientos. No sólo eso, el participante puede jugar juegos como Mario Kart, lo cual es bastante notable.

Neuralink dice que se están llevando a cabo 300 ensayos clínicos más que mejorarán la calidad de vida de los pacientes que sufren lesiones de la médula espinal.

Controversias en torno a Neuralink

Mientras Neuralink continúa realizando sus ensayos clínicos en humanos, la empresa enfrenta muchas críticas. Muchos grupos de derechos de los animales han acusado a Neuralink, liderado por Musk, de utilizar monos para ensayos iniciales que provocaron efectos secundarios graves y la muerte.

Aparte de eso, muchos críticos señalan que Neuralink no es abierto sobre sus ensayos en humanos. La empresa es muy reservada y no revela detalles de los resultados de todos sus participantes. Recientemente, el primer participante humano de Neuralink sufrió hilos que se movían a otras regiones del cerebro. Neuralink explicó que “varios hilos se retrajeron del cerebro, lo que resultó en una disminución neta en la cantidad de electrodos efectivos”.

La empresa ha conseguido controlar los daños modificando el algoritmo de grabación y afirma que se ha restablecido la funcionalidad. Pero nuevamente, plantea dudas sobre el perfil de seguridad de los hilos implantados directamente en el cerebro.

En general, Neuralink está allanando el camino para que los pacientes paralizados realicen tareas cotidianas utilizando avances neurotecnológicos. Sin embargo, existen cuestiones técnicas, de seguridad y éticas complejas que aún requieren escrutinio y solidez por parte de los reguladores.

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