¿Se uniría a un grupo de gente común para diseñar y construir un cohete espacial que los llevaría a la luna? Suena como una idea loca, ¿no? ¿Cómo podrían los aficionados cooperar para lograr algo tan intrincado y complejo?

Hace unos años si hubieras sugerido que miles de entusiastas geeks podrían trabajar juntos para construir un rival para el poderoso sistema operativo Windows de Microsoft, la gente también te habría creído loco.

Pero eso es exactamente lo que sucedió con Linux, una alternativa gratuita a Windows desarrollada principalmente por brillantes programadores informáticos jóvenes en su tiempo libre.

Echemos un vistazo más de cerca al milagro de Linux: ¿Qué es y por qué deberías usarlo?

¿Qué es Linux?

Linus Torvalds es una de esas personas. Durante la década de 1990, este estudiante finlandés de programación de computadoras pensó que intentaría escribir su propio sistema operativo, basado libremente en un sistema conocido llamado UNIX.

Se encerró en un dormitorio de la casa de su madre, vivió de su pasta y, finalmente, publicó un mensaje en un tablón de anuncios de Internet diciéndole al mundo lo que estaba haciendo: “Estoy haciendo un sistema operativo (gratuito) (solo un hobby, no será grande y profesional …)“.

Pronto, miles de otros programadores aficionados se unieron al esfuerzo y nació el sistema operativo Linux. El núcleo de Linux es un sistema operativo básico llamado kernel. Además de esto, la gente ejecuta aplicaciones escritas para el kernel de Linux, muchas de ellas también desarrolladas por programadores aficionados.

Este colectivo de personas que escriben “software libre” se inspiró originalmente en otro programador inconformista, Richard Stallman , y en un proyecto que inició llamado GNU.

Ahora, más de dos décadas después, GNU / Linux es una alternativa tan creíble a Windows que empresas como IBM y Dell la están distribuyendo en sus máquinas. Puede que Linux no haya comenzado “grande y profesional”, pero rápidamente terminó así.

De Windows a GNU / Linux

Si Windows es tan bueno, ¿por qué alguien querría una alternativa? A muchas personas, especialmente a las más conocedoras de la tecnología, no les gustan ciertos aspectos de Windows y la “cultura” de Microsoft que lo acompaña.

No les gusta el dominio de Microsoft en la industria informática y las tácticas que supuestamente ha utilizado a veces contra sus competidores. Algunos de ellos ni siquiera creen que Windows sea un producto particularmente bueno.

Un riesgo obvio de que todo el mundo utilice el mismo sistema operativo es que los programas dañinos, como los virus informáticos y los “gusanos”, pueden propagarse más fácilmente.

Aparte de eso, no todo el mundo está de acuerdo en que todos deberíamos hacer las cosas de la misma manera. Henry Ford dijo una vez a sus clientes que podían tener su famoso y exitoso Modelo-T en cualquier color, “siempre que sea negro”.

¿Cómo empezar con Linux?

La mejor manera de probar Linux es conseguir que un amigo compatible con Linux lo demuestre. Pero si está moderadamente informado, pruébelo usted mismo obteniendo un CD / DVD en vivo: Una versión de una distribución de Linux que se inicia y se ejecuta desde un CD / DVD y RAM sin afectar su configuración de Windows existente.

Puedes descargar versiones de CD / DVD en vivo de la mayoría de las distribuciones y grabarlas con la suficiente facilidad. (Ubuntu es una buena distribución para comenzar y puede encontrarla en la página de descargas de Ubuntu).

Una vez que tenga su CD / DVD en vivo, simplemente colóquelo en su reproductor de CD o DVD, haga que su computadora arranque desde esa unidad (consulte su manual si no está seguro de cómo hacer esto) y Linux se ejecutará (probablemente con bastante lentitud) en una especie de modo de demostración. Recuerda que en realidad arrancará y correrá mucho. más rápido.

¿Qué es un sistema operativo?

La mayoría de la gente no piensa demasiado en cómo funcionan sus computadoras . Simplemente hacen clic en los iconos del escritorio y ejecutan el programa de correo electrónico, el procesador de texto, el navegador web o el reproductor MP3.

No importa cómo la computadora haga lo que esté haciendo; lo único que les importa es que les ayude a enviar un correo electrónico, escribir una carta, hacer una búsqueda en la Web de Google o descargar una canción.

Los programas que se ejecutan en nuestras computadoras y realizan trabajos útiles como este se denominan aplicaciones (programas de aplicación o “aplicaciones”) pero son solo una parte de la historia. Debajo de las aplicaciones, se ejecuta un programa más básico que ayuda a todas las aplicaciones a hacer su trabajo. Se llama sistema operativo .

El trabajo del sistema operativo es administrar todas las operaciones básicas de la computadora, haciendo cosas como mostrar caracteres en la pantalla, averiguar qué teclas está presionando en el teclado, encender el ventilador cuando el chip del procesador en su computadora se calienta demasiado y almacenar datos (información) en el disco duro.

Debido a que el sistema operativo se preocupa por todas estas tareas mundanas, las aplicaciones no tienen que hacerlo: simplemente pueden concentrarse en los trabajos que tienen que hacer. Si no hubiera un sistema operativo, todos los programas de aplicación también tendrían que hacer todas estas cosas, lo que supondría un enorme esfuerzo duplicado.

Piensa en una computadora como un bloque de oficinas donde todas las personas que están adentro son periodistas ocupados en la preparación de un periódico.

Los periodistas están capacitados para recopilar y publicar noticias; no quieren tener que preocuparse por hacer funcionar la cantina, contratar guardias de seguridad, limpiar las ventanas, etc.

Así que emplean (o “subcontratan”) estos trabajos básicos a otra empresa que se especializa en lo que se conoce como “gestión de instalaciones” (cuidar el edificio).

Un sistema operativo es como la administración de instalaciones: hace el trabajo sucio para los programas de aplicación para que puedan concentrarse en las cosas más interesantes en las que son realmente buenos.

¿Cómo se hizo tan popular Windows?

Windows (y su predecesor DOS , Disk Operating System) se convirtió en el sistema operativo favorito del mundo a principios de la década de 1980. Antes de ese momento, las pequeñas computadoras personales (que entonces se conocían como microcomputadoras o micros) no tenían sistema operativo.

Cada máquina funcionó a su manera única. Si querías un juego de arcade realmente bueno para tu computadora, a menudo tenías que escribirlo tú mismo. Y como no había sistema operativo, tenías que escribirlo en lenguaje de máquina.—El código sin formato del procesador de la computadora. Incluso si estaba desarrollando un juego, tenía que saber cómo hacer que los personajes aparecieran en la pantalla, operar la unidad de disco y hacer todo lo demás también.

Debido a que cada computadora funcionaba de manera diferente, los programas escritos en una máquina no funcionarían en ninguna otra. Cada máquina era totalmente diferente y era una pesadilla hacer que las máquinas se comunicaran entre sí o intercambiaran información.

Un sistema operativo temprano llamado CP / M cambió todo eso. Una vez que las microcomputadoras comenzaron a usar CP / M, de repente todas podrían usar los mismos programas. La idea era sencilla.

Las empresas que fabricaron las computadoras se aseguraron de que pudieran ejecutar el sistema operativo CP / M. Una vez que lo habían logrado, sus máquinas podían ejecutar todos y cada uno de los programas ya escritos para CP / M; los programas no necesitaban ser reescritos, como deberían haber sido si CP / M no hubiera existido.

Cuando IBM lanzó su computadora personal enormemente popular a principios de la década de 1980, intentó comprar los derechos de CP / M y fracasó. En su lugar, se las arregló para que un programador genio y desconocido escribiera un sistema operativo alternativo propio: DOS.

El chico genio fue Bill Gates y DOS evolucionó gradualmente a Windows, un producto tan exitoso que convirtió a Gates (durante un tiempo) en el hombre más rico del mundo.

Lo mejor de Windows fue que hizo que las computadoras personales del mundo hablaran el mismo idioma, por lo que de repente fue posible que diferentes máquinas ejecutaran los mismos programas e intercambiaran información con mucha facilidad.

La gente suele decir que los microchips cada vez más reducidos y cada vez más potentes provocaron la revolución de las computadoras, pero el éxito de Windows en hacer que las computadoras sean más uniformes, compatibles y fáciles de usar también fue muy importante.

Puede leer más sobre esto en nuestro artículo sobre la historia de las computadoras.

¿Cómo funciona Linux en la práctica?

Linux es un poco más nebuloso que Windows y, para empezar, puede ser un poco más difícil entender el concepto. Cuando la gente habla de “Linux”, no siempre significa necesariamente lo mismo.

Si digo “Yo uso Linux”, significa que tengo tanto el kernel del sistema operativo como algunas aplicaciones que se ejecutan sobre él. Si decides que deseas ejecutar Linux en tu computadora, generalmente lo obtiene en forma de un paquete conveniente llamado distribución o “distro”.

Por lo general, se trata de uno o más CD-ROM o DVD que instalan en su computadora el núcleo del sistema operativo básico y una colección de programas de aplicación.

Las distribuciones ligeras (como Puppy Linux y Lubuntu) vienen con solo un pequeño conjunto de aplicaciones; otros (como SUSE) tienen cientos o miles.

El hecho de que comiences con una distribución no significa que tengas que quedarte con ella para siempre. Puede instalar una distribución completamente diferente si lo deseas y (generalmente) seguir usando las mismas aplicaciones.

Sus archivos y carpetas permanecerán exactamente iguales. Si mantiene todas sus cosas en una carpeta llamada Documentos, puede copiar esto a la nueva distribución (usando una memoria extraíble o un disco duro externo) una vez que esté instalado.

Escritorios de Linux

Una distribución determinada tendrá una determinada versión del Kernel y una determinada selección de aplicaciones para acompañarla.

A diferencia de Windows, que tiene un diseño de escritorio básico que puede personalizar, Linux tiene varios escritorios diferentes entre los que puede elegir: los dos más conocidos se llaman KDE y GNOME, aunque las alternativas menos conocidas incluyen Xfce, LXDE y LXQt. Tanto KDE como GNOME tienen puntos buenos y malos y el que elija es una cuestión de preferencia personal.

Algunas distribuciones te obligan a usar uno u otro de estos escritorios, por lo que el escritorio que prefieras a menudo determina la distribución que elijas.

Ubuntu, una de las distribuciones más populares para los principiantes de Linux, se basa en Gnome, aunque las versiones recientes también usan Unity, una interfaz optimizada y fácil de usar que se ejecuta sobre Gnome.

Hay una versión de Ubuntu, Kubuntu, que usa KDE y su equivalente de Unity, que se llama Plasma Desktop.

La distribución liviana Lubuntu usó LXDE durante un tiempo antes de cambiar a LXQt, un escritorio más delgado más apropiado para las máquinas más antiguas y de menor potencia (como netbooks) para las que Lubuntu fue diseñado originalmente.

Las grandes distribuciones como SUSE le permiten elegir entre KDE y Gnome cuando lo instala por primera vez, y el soporte imparcial para los dos principales equipos de escritorio siempre ha sido uno de los puntos de venta de SUSE.

¿Cómo es realmente Linux?

Escribí la versión original de este artículo hace más de 10 años usando una versión de Linux distribuida por una empresa alemana llamada SUSE. Cuando compré mi portátil, compré un paquete SUSE Linux al mismo tiempo: un conjunto de varios CD y un manual.

Para que Linux funcione, simplemente inserté los CD en la unidad y arranqué (encendí) la máquina.

El programa de instalación de SUSE Linux particionó mi disco duro (lo dividió en dos) y movió Windows a un lado en una partición. En la otra partición, instaló el kernel de Linux y docenas de programas de aplicación gratuitos. Para prácticamente todos los programas que pueda imaginar que se ejecuten en Windows, puede encontrar un equivalente similar que se ejecute en Linux.

Por lo tanto, hay una suite ofimática completa llamada OpenOffice (o LibreOffice) que ejecuta un procesador de texto, una hoja de cálculo, y presentaciones de diapositivas que son casi completamente compatibles con Word, Excel y Powerpoint de Microsoft. Existe el navegador web Firefox para enviar correos electrónicos y navegar por la red. Hay numerosos reproductores de MP3, incluidos XMMS, Amarok y Audacious, y reproductores de películas como Kaffeine.

Incluso hay un programa de gráficos completo llamado The Gimp que proporciona una alternativa creíble de código abierto a PhotoShop. Windows también está en mi computadora y se ejecuta como siempre en la otra partición; Simplemente elijo qué sistema quiero usar cuando arranque mi máquina.

Un arreglo como este se llama s incluso un programa de gráficos completo llamado The Gimp que proporciona una alternativa creíble de código abierto a PhotoShop.

Windows también está en mi computadora y se ejecuta como siempre en la otra partición; Simplemente elijo qué sistema quiero usar cuando arranque mi máquina. Un arreglo como este se llama s incluso un programa de gráficos completo llamado The Gimp que proporciona una alternativa creíble de código abierto a PhotoShop.

Windows también está en mi computadora y se ejecuta como siempre en la otra partición; Simplemente elijo qué sistema quiero usar cuando arranque mi máquina.

Un arreglo como este se llama arranque dual , porque puedo hacer que la computadora se inicie en Windows o Linux, como desee. ¡Ahora tengo dos máquinas por el precio de una!

¿Qué pasa con los archivos y carpetas de Windows?

Puedes copiar toda la carpeta de “Mis documentos” de Windows a Linux y abrir y editar todos los archivos, aunque generalmente tendrá que usar diferentes aplicaciones, según lo que esté haciendo.

Algunas aplicaciones, como el paquete de gráficos The Gimp, tienen el mismo aspecto y funcionan igual en Windows y Linux, por lo que puede abrir una imagen que haya creado en Windows usando la versión para Linux de The Gimp y continuar trabajando con ella de la misma manera.

Los paquetes de oficina de Linux (OpenOffice y LibreOffice) tienen una apariencia muy similar a la de Microsoft Office, y la edición básica es casi exactamente la misma, pero deberá volver a aprender algunos de los trucos y consejos más avanzados.

Incovenientes de Linux

Todo parece fácil, pero hay algunos inconvenientes. La configuración de Linux para empezar puede ser una tarea simple de media hora, o puede hacer que usted se arranque los pelos durante días y semanas si su sistema es inusual.

Uno de los mayores problemas es que Linux no es tan completo como Windows en la forma en que maneja los periféricos (los complementos como módems USB , cámaras web e impresoras de inyección de tinta que conecta a su máquina).

Incluso si tiene una impresora o un escáner perfectamente normal, es posible que Linux no lo admita: es posible que no tenga un pequeño programa llamado controladorque le dice a su computadora cómo usarlo. En la práctica, existen tres soluciones para esto.

O puede esperar hasta que uno de esos útiles programadores amateurs resuelva el problema y modifique el kernel de Linux o escriba un controlador para que haga lo que necesita o puedes comprar periféricos de reemplazo compatibles con Linux, o puede ejecutar Windows cada vez que lo haga. quiero usar ese problemático kit

Ventajas de Linux

¿Por qué molestarse con Linux? No hay virus, gusanos o amenazas de seguridad de las que preocuparse. Por lo general, se ejecuta más rápido que Windows y utiliza mucho menos espacio en disco.

En su mayoría es “gratis” en ambos sentidos de la palabra: Linux y los programas escritos para él a menudo se regalan a bajo costo o sin costo alguno; también tienen menos restricciones de derechos de autor para que pueda compartirlos con mucha facilidad.

Puedes descargar la mayoría de las distribuciones de Linux, con el kernel y todos los programas que necesita, absolutamente gratis (aunque puede comprarlos empaquetados en CD o DVD si lo prefiere). Compare eso con el precio de Windows y todo el costoso software que viene con él, y verá lo increíble que es realmente Linux.

Dado que Linux se publica bajo una licencia de derechos de autor “gratuita”, es fácil para las personas modificar y ampliar como lo deseen.restricciones sobre lo que puede hacer; lo que es más importante, cualquier modificación que realice también debe ser lanzada al mundo bajo una licencia “gratuita” similar.

Instalar una distribución de Linux reducida, como Puppy Linux o Lubuntu, es una excelente manera de revivir una PC o computadora portátil vieja que ya no puede manejar versiones modernas grandes e infladas de Windows (o incluso una de las distribuciones de Linux más grandes).

Después de que Microsoft abandonó el soporte para Windows XP en 2014, algunas personas cambiaron sus máquinas antiguas a Linux para mantenerlas libres de virus y seguras. Sorprendentemente, incluso una computadora portátil de 10 años ejecutará felizmente una de estas distribuciones con un rendimiento perfectamente aceptable, brindándole acceso a los últimos navegadores web (Firefox y Chromium) y software de oficina (generalmente con el procesador de texto básico Abiword o Libre Office) y extender la vida útil de una máquina vieja unos años más.

(Solo para darle un ejemplo: a principios de 2021, actualmente estoy usando un computadora portátil de respaldo que se fabricó alrededor de 2001 y se diseñó para Windows XP, obsoleto desde hace mucho tiempo. Todavía está ejecutando felizmente la última versión actualizada de Lubuntu. Algunas aplicaciones se ejecutan un poco lentamente; de lo contrario, funciona bien).

Si es un usuario de Windows, probablemente encuentre las actualizaciones de Windows un poco molestas, mientras que las actualizaciones al por mayor del sistema operativo (cambiar de Windows XP a Vista, Windows 7, 8 y ahora 10) pueden convertirse fácilmente en un gran dolor de cabeza.

No muchos de nosotros disfrutamos de la agitación de actualizar nuestro sistema operativo y, afortunadamente, Linux es mucho menos problemático.

Unas cuantas distribuciones de Linux producen lo que se denominan versiones de soporte a largo plazo (LTS) que permiten seguir con ellas y recibir actualizaciones y correcciones de errores durante al menos cinco años. En el caso de una distribución de Linux reciente y popular, Ubuntu 18.04, la compatibilidad con LTS continuará durante toda una década.

Dado que muchas distribuciones de Linux son esencialmente no comerciales, no hay presión sobre las personas que las mantienen para que sigan produciendo versiones radicalmente nuevas.

Eso, a su vez, significa que las personas pueden seguir usando el mismo hardware durante más tiempo, lo que es mucho mejor para el medio ambiente que todo el mundo se ve obligado a tirar su computadora portátil cada dos años solo para ejecutar una versión más nueva de Windows.

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