¿Qué es el Diseño Asistido por Computadora o CAD?

El diseño asistido por computadora (CAD), diseñar cosas en una pantalla de computadora en lugar de en papel, puede parecer de alta tecnología y moderno, pero se ha estado usando durante más de medio siglo. Apareció por primera vez en 1959, cuando IBM y General Motors desarrollaron Design Augmented by Computers-1 (DAC-1) , el primer sistema CAD de la historia, para crear automóviles en una pantalla de computadora.

Dibujar en una pantalla de computadora con un paquete de gráficos es mucho más fácil que dibujar en papel, porque puede modificar su diseño con mucha facilidad. Pero eso no es todo lo que hay en CAD. En lugar de producir una imagen estática, bidimensional (2D), generalmente lo que crea en la pantalla es un modelo de computadora tridimensional (3D), dibujado con gráficos vectoriales y basado en una especie de esqueleto dibujado en línea llamado wireframe, que se parece un poco a un objeto envuelto en papel cuadriculado.

Una vez que haya terminado el exterior del modelo, dirija su atención a su estructura interna. Este bit se llama aparejar su modelo (también conocido como animación esquelética). ¿Qué partes contiene el objeto y cómo se conectan entre sí? Cuando haya especificado los detalles internos y externos, su modelo estará bastante completo.

La etapa final se llama texturizado e implica averiguar qué colores, patrones de superficie, acabados y otros detalles desea que tenga su objeto: considérelo como una especie de coloración tridimensional elaborada. Cuando su modelo esté completo, puede renderizarlo: conviértalo en una imagen final. Irónicamente, la imagen que crea en esta etapa puede parecer simplemente dibujada allí mismo en el papel: se ve exactamente como cualquier otro dibujo en 3D.

Pero, a diferencia de un dibujo ordinario, s superfácil de cambiar las cosas: puede modificar su modelo de muchas formas diferentes. La computadora puede rotarlo en cualquier ángulo, hacer zoom en diferentes partes o incluso ayudarlo a “cortar” ciertas partes (tal vez para revelar el motor dentro de un avión) o “explotar” (mostrar cómo se rompen en sus piezas componentes).

¿Para qué se utiliza el diseño CAD?

Desde la dentadura postiza hasta los superdeportivos y los vestidos de diseñador y los envases de cartón para bebidas, prácticamente todos los productos que compramos hoy en día se elaboran con la ayuda de un diseño asistido por computadora. Arquitectos, personal de publicidad y marketing, delineantes, diseñadores de automóviles, constructores navales e ingenieros aeroespaciales: estas son solo algunas de las personas que confían en CAD. Además de ser más baratos y más fáciles que usar papel, los diseños CAD son fáciles de enviar a todo el mundo por correo electrónico (desde diseñadores en París hasta fabricantes en Singapur, tal vez). Otra gran ventaja es que los dibujos CAD se pueden convertir automáticamente en instrucciones de producción para robots industriales.y otras máquinas de fábrica, lo que reduce en gran medida el tiempo total necesario para convertir nuevos diseños en productos terminados. La próxima vez que compre algo en una tienda, trátelo en su mente: ¿cómo llegó a su mano, desde el diseñador que se rasca la cabeza sentado frente a una computadora en Manhattan hasta la fábrica llena de robots en Shanghai donde rodó? fuera de la línea de producción? ¡Lo más probable es que todo se haya hecho con CAD!

Usando CAD en arquitectura

Los arquitectos siempre han sido visionarios, y ayudaron a ser pioneros en la adopción de la tecnología CAD desde mediados de la década de 1980, cuando las computadoras de autoedición fáciles de usar como Apple Mac se hicieron ampliamente disponibles. Antes de que apareciera el CAD, el dibujo técnico era la mejor solución a un problema enloquecedor que los arquitectos e ingenieros sabían muy bien: cómo comunicar las asombrosas construcciones tridimensionales que podían visualizar en su mente con claridad y precisión. Incluso con dibujos tridimensionales (como proyecciones ortográficas), aún puede ser difícil transmitir exactamente lo que tiene en mente. ¿Qué pasaría si pasaras horas dibujando el edificio, el avión o el automóvil familiar que propones … solo para que alguien diga cosas exasperantes como: “¿Y cómo se ve desde atrás? ¿Cómo se vería desde allí? ¿Qué pasaría si hiciéramos eso? pared dos veces el tamaño? ” Habiendo dibujado sus proyecciones, los arquitectos normalmente construirían pequeños modelos con papel y cartón, mientras que los ingenieros tallarían modelos de coches y aviones con madera de balsa. Pero incluso los mejores modelos no pueden responder “¿Y si …?” preguntas.

El diseño asistido por computadora resuelve estos problemas de una manera particularmente sutil. No se trata simplemente de dibujar imágenes 2D de edificios en la pantalla: lo que produce con CAD es efectivamente un modelo informático de su diseño. Una vez hecho esto, es fácil rotar su diseño en la pantalla o cambiar cualquier aspecto del mismo en cuestión de momentos. Si desea hacer una pared del doble del tamaño, haga clic en un botón, arrastre el mouse aquí y allá, y la computadora volverá a calcular automáticamente cómo debe cambiar el resto de su modelo para encajar. Puede imprimir proyecciones tridimensionales de su modelo desde cualquier ángulo o puede demostrar la forma 3D a sus clientes en la pantalla, permitiéndoles rotar o jugar con el modelo por sí mismos. Algunos modelos incluso te permiten recorrerlos en realidad virtual.. El CAD ha revolucionado la arquitectura no simplemente al eliminar el trabajo pesado del dibujo de planos repetitivo y la creación de modelos intrincados, sino al proporcionar una representación digital tangible del ojo de la mente: lo que ves es, finalmente, lo que obtienes.

Durante los últimos 30 años, las computadoras han revolucionado absolutamente la arquitectura. En 2012, Architects Journal llegó a describir el CAD como “el mayor avance en la historia de la construcción”.

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