Piratas Informáticos Norcoreanos Blanquean Criptomonedas Robadas a través de YoMix

El colectivo de hackers norcoreanos Lazarus, famoso por haber llevado a cabo numerosos atracos a gran escala de criptomonedas a lo largo de los años, ha pasado a utilizar el mezclador de bitcoins YoMix para lavar las ganancias robadas.

Según un informe de la empresa de análisis de blockchain Chainalysis, Lazarus ha adaptado su proceso de lavado después de que los gobiernos sancionaran múltiples servicios de mezcla de bitcoins que utilizaba el actor de amenazas.

La firma dice que YoMix ha experimentado una afluencia masiva de fondos a lo largo de 2023, que no se atribuye al aumento de popularidad sino más bien a la actividad de Lazarus.

Operaciones de lavado de Lázaro
El robo de criptomonedas es sólo un aspecto de las operaciones de Lazarus, aunque es una parte muy importante de sus actividades, que se cree que financia no sólo las operaciones del grupo sino también el programa de desarrollo de armas de Corea del Norte.

Algunas de las mayores operaciones de robo de criptomonedas que Lazarus llevó a cabo en los últimos años incluyen el hackeo de Ronin Network (Axie Infinity) de marzo de 2022 que recaudó 625 millones de dólares.

El hackeo de Harmony Horizon en junio de 2022 que resultó en pérdidas de 100 millones de dólares y el robo de Alphapo de julio de 2023 de donde los piratas informáticos se embolsaron 60 millones de dólares en criptomonedas.

Desde enero de 2017 hasta diciembre de 2023, los grupos de hackers norcoreanos, incluidos Lazarus, Kimsuky y Andariel, han robado aproximadamente 3 mil millones de dólares en criptomonedas, según un informe de Recorded Future.

El dinero pasó por varios servicios de mezcla de monedas que no cumplen con las regulaciones contra el lavado y aceptan depósitos incluso de billeteras marcadas por actividad sospechosa.

Los mezcladores rebotan los activos a través de una red ofuscada de poseedores de criptomonedas y los reciben en nuevas direcciones de billetera que no pueden rastrearse hasta los ataques originales.

A lo largo de los años, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de EE. UU. identificó y sancionó algunas de las plataformas que Lazarus utilizó para lavar sus ganancias, incluidas Blender, Tornado Cash y Sinbad.

Sin embargo, cada vez que una plataforma era sancionada y aislada del espacio criptográfico, Lazarus se trasladaba a una nueva. Chainalysis dice que YoMix es el último servicio utilizado por el actor de amenazas norcoreano.

Tendencias de Blanqueo 2023

Chainalysis informa que YoMix experimentó un crecimiento masivo de fondos en el segundo trimestre de 2023, sostenido hasta fin de año, que se atribuye principalmente al lavado de dinero.

Chainalysis también dice que el año pasado notó una tendencia relacionada con la concentración de actividades de lavado de dinero en unos pocos servicios fiduciarios, con el 71,7% de todos los fondos ilícitos dirigidos a solo cinco servicios.

Sin embargo, a nivel de direcciones de depósito, el lavado de dinero se volvió menos concentrado, lo que sugiere que los delincuentes están diversificando sus actividades para evitar la detección y la congelación de activos por parte de los equipos de aplicación de la ley y cumplimiento.

Otros aspectos destacados del informe incluyen:

  • Las direcciones de billeteras criptográficas marcadas enviaron 22.200 millones de dólares a servicios en 2023, una disminución con respecto a los 31.500 millones de dólares en 2022.
  • 109 direcciones de depósito de intercambio recibieron más de 10 millones de dólares en criptomonedas ilícitas cada una en 2023, recibiendo colectivamente 3.400 millones de dólares en criptomonedas ilícitas.
  • El año pasado, los fondos enviados a los mezcladores desde direcciones marcadas fueron de 504,3 millones, un 50% menos que los mil millones de dólares en 2022.
  • La utilización de puentes entre cadenas ha mostrado un crecimiento significativo en 2023, con 743,8 millones de dólares en criptomonedas recibidos, en comparación con 312,2 millones de dólares en 2022.

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