Louis Pouzin, pionero en las creación de redes de comunicación por paquetes

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Louis Pouzin | Visto en Ciberninjas

All-Star Informático 2019

Premiado por el diseño y la implementación pioneros de las redes de comunicación por paquetes que abrieron el camino hacia Internet.

✍ Biografía

Hijo de un operador de aserradero, Louis Pouzin siguió sus intereses mecánicos a la principal universidad de ingeniería de Francia, la École polytechnique. Después de graduarse en 1952, diseñó máquinas herramienta para el monopolio nacional de telecomunicaciones. Pero se sintió atraído por una nueva tecnología: la informática.

Después de dirigir un equipo de ingenieros de software en un ambicioso proyecto de mainframe en Machines Bull, se mudó con su familia a Massachusetts para trabajar en el innovador Sistema de Tiempo Compartido Compatible del MIT. Allí trabajó en el correo electrónico y creó un programa llamado RUNCOM para simplificar la entrada de comandos repetitivos. Lo llamó un “shell”, ahora un término genérico para tales programas.

En 1971 se le pidió que desarrollara una red informática nacional para Francia como parte de un esfuerzo continuo para hacer que la informática francesa sea competitiva con IBM. Pouzin recorrió los Estados Unidos para estudiar el ARPANET recientemente implementado. Quedó impresionado por su escala, pero consideró que su diseño era demasiado complejo y dependía demasiado de la confiabilidad de la red entre el emisor y el receptor. También estudió la red NPL Mark I desarrollada por el pionero de redes británico Donald Davies.

Pouzin y su equipo en el laboratorio de computación nacional francés llamaron a su red CYCLADES, en honor a una cadena de islas griegas. Su diseño minimalista se basaba en una innovación de Pouzin llamada “datagramas”. Al igual que las cartas enviadas por correo certificado, los datagramas podrían tomar cualquier ruta disponible y llegar en cualquier orden, y si alguno se perdiera, el receptor simplemente pediría que se volvieran a enviar. .

El diseño del datagrama “sin conexión” era ideal para enviar datos a través de redes que no controlaba. Esto lo hizo prometedor para el próximo gran desafío que enfrentan los pioneros en redes: cómo conectar sin problemas las redes incompatibles en redes de redes, llamadas internets.

En 1972, Pouzin fue uno de los fundadores clave del Grupo de Trabajo de la Red Internacional de Paquetes (INWG), en cooperación con ARPA en los Estados Unidos y dos importantes organismos internacionales de normalización. El grupo de trabajo reunió a pioneros en redes de todo el mundo. Tenían internet experimentales funcionando a mediados de la década de 1970, incluido uno que evolucionó hacia el internet global que usamos hoy.

No todo fue fácil para el enfoque de datagramas de Pouzin. Lo usó para el propio internet experimental de Europa, la Red Europea de Informática. Pero ARPA había roto con el consenso tentativo del grupo de trabajo y había elegido un enfoque orientado a la conexión para su propio diseño inicial de conexión a internet, el Protocolo de Control de Transporte (TCP) 1 .

El propio monopolio de telecomunicaciones de Francia también eligió una red orientada a la conexión como infraestructura para su exitoso sistema Minitel, y en 1978 CYCLADES fue cancelado.

El datagrama estaba caído, pero no fuera. Cuando el estándar de Internet TCP de ARPA finalmente se implementó en 1983, había agregado una capacidad de datagrama. El híbrido ahora se llamaba TCP / IP, con “IP” que significa “Protocolo de Internet”.

Ese compromiso no significaba que ARPA había hecho las paces con Pouzin y los otros puristas de datagramas. De hecho, los miembros de su antiguo equipo fueron jugadores clave en el estándar oficial de internet internacional que se convirtió en su principal rival.

El TCP / IP de ARPA no ganaría como Internet hasta finales de la década de 1980. Louis Pouzin continúa desarrollando protocolos de red, incluidas alternativas radicales a TCP / IP y el Sistema de nombres de dominio (.com, .org, .edu, etc.). Ha recibido muchos honores principales por su trabajo en el datagrama.

Fuente: Bajo permiso de utilización y reconocimiento cortesía del Museum Computer History

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