Katherine Johnson

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Katherine Johnson | Visto en Ciberninjas

All-Star Informático 2019

Premiada por sus cálculos excepcionales durante los programas espaciales de EE. UU. Que llevaron a los primeros humanos a la Luna.

Matemática encargada de cálculos espaciales del primer viaje de la humanidad a la Luna

✍ Biografía

Katherine Johnson nació en White Sulphur Springs, Virginia Occidental, en 1918. Desde muy joven, exhibió un notable talento para las matemáticas y se saltó varios grados en la escuela, comenzando la escuela secundaria con solo 10 años. Después de su graduación a los 14 años, se matriculó en West Virginia State College, una universidad históricamente negra en Institute, West Virginia. Domina todos los cursos de matemáticas ofrecidos en la universidad y se agregaron varios cursos especializados específicamente para ella. Se graduó summa cum laude en 1937 con títulos en matemáticas y francés.

Después de su graduación, Johnson comenzó a enseñar en una escuela pública en Marion, Virginia. Después de casarse en 1939, dejó la enseñanza y se inscribió en la Universidad de West Virginia, la primera mujer afroamericana en inscribirse en el nivel de posgrado en la universidad. Ella dejó el programa después de un año para formar una familia, y finalmente crió a tres hijas.

Johnson todavía quería seguir una carrera en matemáticas, y en 1953 consiguió un trabajo en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) en el Laboratorio Aeronáutico Langley Memorial en Hampton, Virginia. Inicialmente, Katherine era parte de un equipo de mujeres que realizaba análisis matemáticos sobre los datos recopilados de las pruebas de vuelo y las cajas negras de los aviones. Johnson se refirió al grupo como “computadoras que usaban faldas”. Su conocimiento avanzado de la geometría analítica la llevó a su asignación en la rama de Maniobras de Maniobras de la División de Investigación de Vuelo de NACA.

NACA pasó a llamarse Agencia Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) en 1958, y Johnson se convirtió en un tecnólogo aeroespacial dentro de la rama de controles de naves espaciales de la NASA. En 1960, fue coautora de la Determinación del ángulo de acimut en Burnout para colocar un satélite sobre una posición de tierra seleccionada, un informe importante que establece las ecuaciones para determinar la posición de aterrizaje para el vuelo espacial orbital. En 1961, calculó la trayectoria de la misión orbital Freedom 7 Earth de Alan Shepard.

En 1962, Johnson calculó la trayectoria del vuelo orbital Friendship 7 de John Glenn. Glenn y algunos de los otros astronautas eran cautelosos de confiar sus vidas a ecuaciones ejecutadas en computadoras electrónicas. Glenn le pidió específicamente a Johnson que realizara los cálculos que se habían ejecutado en las computadoras. Usando una calculadora mecánica de escritorio, Johnson confirmó los números de la computadora. Después de su confirmación, Glenn dijo: “Si ella dice que son buenos, entonces estoy listo para partir”.

Johnson ayudó a calcular la trayectoria de la misión Apolo 11 que llevó a los primeros humanos a la superficie lunar. También proporcionó ecuaciones que resultaron ser esenciales para la supervivencia de la misión Apolo 13 después de que se vio obligada a abortar. Permaneció con la NASA hasta 1986, trabajando en el transbordador espacial y los programas de Satélite de Recursos Terrestres.

Katherine Johnson es vista a menudo como una de las figuras más importantes para representar a las mujeres en ciencia y tecnología y fue una de las mujeres descritas en el libro Hidden Figures de Margot Lee Shetterly. El libro inspiró una película nominada al Oscar del mismo nombre lanzada en 2016. Ha recibido muchos honores por su trabajo con la NASA, incluida la Medalla Nacional de la Libertad, otorgada por el presidente Barack Obama, en 2015.

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Fuente: Bajo permiso de utilización y reconocimiento al Museum Computer History

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