Dame Stephanie Shirley

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Dame Stephanie Shirley | Visto en Ciberninjas

All-Star Informático 2018

Premiada por toda una vida de emprendimiento promoviendo el crecimiento de la industria de software del Reino Unido y el avance de las mujeres en la informática.

Promotora de la industria del software y la inserción de la mujer en la informática

✍ Biografía

En las décadas de 1960 y 1970, las oportunidades para que las mujeres tuvieran carreras en informática más allá del trabajo administrativo eran prácticamente inexistentes. Dame Stephanie (“Steve”) Shirley fundó Freelance Programmers en 1962 para ofrecer a las mujeres que estaban ocupadas con el cuidado de ancianos o la crianza de los hijos un medio para ganarse la vida, así como desarrollarse profesionalmente como programadores informáticos. La empresa fue creada por una mujer para mujeres.

Originalmente una niña de Kindertransport, Shirley llegó al Reino Unido con su hermana Renate en julio de 1939 a los cinco años de edad, “aterrorizada y llorando”, y pasó sus primeros años viviendo una existencia serena en las Midlands inglesas y luego cerca de la frontera con Gales. Estudió matemáticas asistiendo a clases en la escuela local de niños, ya que esa asignatura no se ofrecía en su escuela (de niñas).

En la década de 1950, después de graduarse de la escuela secundaria, trabajó en la estación de investigación de la oficina de correos en Dollis Hill (donde se habían construido máquinas para descifrar códigos de la Segunda Guerra Mundial). Tomando clases nocturnas durante seis años, obtuvo una licenciatura en matemáticas y se casó con el físico Derek Shirley en 1962.

Comenzó su compañía en la mesa de su cocina con solo unas pocas libras de inversión, la compañía creció rápidamente y, en 1975, tenía más de 300 programadores, 297 de ellos mujeres.

La compañía, que se había convertido en F International, entró a bolsa en la Bolsa de Londres (después de que Shirley había dado muchas acciones a sus empleados) y cambió su nombre a Xansa en 2001. Se retiró en 1993 y desde entonces ha estado muy activa en filantropía a través de Shirley Foundation, particularmente para organizaciones benéficas que apoyan la investigación sobre el autismo y las tecnologías emergentes.

Además de recibir docenas de honores, Shirley es ex presidente de la British Computer Society y miembro de la Royal Academy of Engineering. Ella ha regalado la mayor parte de su riqueza a causas filantrópicas, incluido un donativo de £ 10 millones para fundar el Oxford Internet Institute.

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Fuente: Bajo permiso de utilización y reconocimiento al Museum Computer History

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