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Aneesah Bari explora el poder de la música y cómo la musicoterapia puede beneficiar a las personas en una variedad de entornos diferentes.

La música tiene una poderosa capacidad para evocar y resonar con nuestras emociones. Ya sea que tenga una lista de reproducción dedicada de canciones para llorar, una canción de karaoke para usted y sus amigos más cercanos o una canción que genera una ola de nostalgia por un recuerdo de la infancia, los momentos más memorables de nuestras vidas, o incluso las simplicidades del día a día, a menudo tienen una banda sonora personal que las subyace.

Los psicólogos y otros investigadores han reconocido durante mucho tiempo el potencial dinámico de la música y, desde el siglo XX, han operacionalizado este potencial en el campo de la musicoterapia .

Si bien las sesiones de música en solitario en las que algunos de nosotros participamos en la ducha pueden parecer terapéuticas, la “musicoterapia” se refiere al uso terapéutico de la música en un sentido mucho más formal (así que no, desafortunadamente, en esta ocasión en particular, no lo haremos).

Explorar los impactos versátiles de las prácticas de canto en el baño). Más específicamente, para tomar la definición de la Asociación Estadounidense de Musicoterapia, la musicoterapia es un campo que emplea “el uso clínico y basado en evidencia de intervenciones musicales para lograr objetivos individualizados dentro de una relación terapéutica por parte de un profesional acreditado que ha completado un curso de música aprobado en un programa de terapia”.

Es cierto que esta definición puede parecer un poco larga y vaga para aquellos que son nuevos en la práctica, por lo que podría ser útil conceptualizar la práctica simplemente como una forma alternativa de terapia.

Los musicoterapeutas acreditados se someten a años de amplia capacitación para establecer tanto la competencia musical como una base clínica con un conocimiento previo de psicología, asesoramiento, fisiología y una gran cantidad de otros temas relacionados con el bienestar y la salud.

Luego, estos profesionales materializan este conocimiento en intervenciones musicales personalizadas que satisfacen las necesidades del cliente particular o la base de clientes a la que sirven.

Estas necesidades y grupos de individuos son impresionantemente diversos y multifacéticos. Por ejemplo, un dispositivo de musicoterapia llamado canción de cuna asistida por chupete (PAL)se utiliza para ayudar a los bebés prematuros a desarrollar los reflejos necesarios para poder ser alimentados independientemente de una sonda de alimentación y por lo tanto, salir del hospital, utilizando señales musicales para desarrollar los reflejos de succión que permiten la alimentación con biberón o la lactancia materna.

En el extremo opuesto del espectro de edad, se ha demostrado que la musicoterapia mejora la función cognitiva y otros factores en personas con demencia.

Sin embargo, podría decirse que una de las mayores aplicaciones de la musicoterapia es su uso para mejorar la salud mental , ya sea que esto tome la forma de mejoras generales en el bienestar mental o la mejora de una enfermedad mental grave.

Una vez más, el alcance del uso de la musicoterapia en relación con la salud mental es amplio y de largo alcance. Una de sus aplicaciones más interesantes en este sentido es para un entorno que está considerablemente aislado del contexto social más amplio: el entorno penitenciario.

Está bien documentado que las personas que están encarceladas experimentan problemas de salud mental en función de este encarcelamiento.

El entorno penitenciario impone condiciones sociales completamente nuevas. Se desafía la autonomía individual, se eliminan los roles que los individuos encarcelados obtuvieron un sentido de propósito desde fuera del contexto de la prisión y se impone una jerarquía social completamente extraña.

Esta jerarquía coloca a las personas encarceladas en el lado subordinado de una dinámica de poder entre el personal penitenciario y los reclusos, que tiene el potencial de ser profundamente deshumanizante. También se establecen jerarquías y reglas de conducta entrepersonas encarceladas, muchas de las cuales informan, por ejemplo, que tienen que mantener una especie de rigidez emocional en los espacios públicos para evitar las burlas de los demás.

Además, este entorno social bastante discordante se ve exacerbado por el hecho de que las conexiones con el mundo exterior se limitan o incluso se cortan. En general, las personas que están encarceladas tienen que adaptarse a un panorama completamente diferente, y para muchas (si no la mayoría) de las personas, el ajuste tiene un precio. Varios investigadores han notado que la musicoterapia ayuda a lidiar con algunos de estos desafíos.

La musicoterapia no solo puede promover mejoras generales en la ansiedad, la depresión, la autoestimay otros aspectos de la salud mental en la prisión, pero el uso de la música como medio terapéutico también ayuda a mitigar algunos de los fuertes contrastes entre el contexto de la prisión y el mundo exterior, por ejemplo, sirviendo como un ‘puente’ metafórico.

La misma capacidad trascendente que alberga la música que podría haberte permitido ‘transportarte’ con nostalgia durante los cierres del año anterior a, tal vez, un recuerdo cariñoso de tu última fiesta previa a la pandemia, puede servir como una forma de permitir que las personas en las cárceles ‘escapar’ temporalmente de sus circunstancias actuales y sentirse más conectadoal contexto social más amplio del que han sido sustraídos.

Por lo tanto, al tener la oportunidad de forjar estas conexiones a través de la musicoterapia, las personas en el contexto de la prisión pueden tener la oportunidad de sentir un sentido renovado de conexión con las personas, los lugares y los recuerdos de los que estas personas están necesariamente alejadas.

A medida que todos nos enfrentamos lentamente a una pandemia global que, de alguna manera, nos ha hecho sentir más desconectados, para adoptar un tono empático, los beneficios de la musicoterapia en el contexto de la prisión seguramente pueden resonar en algún nivel.

Constituyen hallazgos impactantes en un dominio de investigación aún más impactante e interesante, uno que con suerte nos inspira a todos a reconsiderar las formas en que la música puede utilizarse como un medio poderoso para el cambio.