El informático Russell A. Kirsch , inventor del píxel y pionero indiscutible de las imágenes digitales, falleció el martes en su casa de Portland por complicaciones derivadas de una forma de la enfermedad de Alzheimer. Tenía 91 años.

Puede que Russell Kirsch no sea un nombre que reconozca de inmediato, pero sus contribuciones a la informática hicieron posible la creación de imágenes digitales.

Nacido el 20 de junio de 1929 en la ciudad de Nueva York de padres inmigrantes de Rusia y Hungría, Kirsch asistió a Bronx High School, luego a NYU, Harvard y finalmente al MIT. En 1951, se unió a la Oficina Nacional de Estándares, donde trabajó durante 50 años y ayudó a inventar el píxel y crear la primera fotografía digital .

Esta imagen de 172 x 172 píxeles de su hijo Walden, creada en 1957, es ahora icónica y fue nombrada una de las “ 100 fotografías que cambiaron el mundo “ de la revista Life en 2003.

Como señala DPReview , Kirsch nunca dejó de mejorar su invento más famoso, incluso después de jubilarse en 2001. En una entrevista de 2010 con WIRED , describió sus intentos de crear un sistema que utilice “píxeles de forma variable” en lugar de los cuadrados que han dominado imagen digital desde que los inventó.

En esa entrevista, califica a los cuadrados como “lo lógico”, pero lamenta que la decisión “fue algo muy tonto que todo el mundo ha estado sufriendo desde entonces”.

Entonces, a la avanzada edad de 81 años, comenzó a trabajar en un sistema de enmascaramiento que crea áreas de 6 x 6 píxeles y luego divide inteligentemente esas áreas en las dos secciones que tienen el mayor contraste antes de volver a fusionar los píxeles a ambos lados de la pantalla. costura. La idea nunca tuvo demasiado éxito.

Pero si bien los increíbles elogios descritos anteriormente ciertamente le dan una idea del ingeniero Russell Kirsch, la mejor imagen personal de Kirsch probablemente proviene de una publicación de blog de 2012 de un hombre llamado Joel Runyon, quien se encontró con Kirsch en una cafetería en Portland.

Después de revelar que la computadora de Runyon y las imágenes en ella probablemente no existirían, o no existirían como son, sin las contribuciones de Kirsch a la ingeniería y la informática, Kirsch, de 83 años, compartió las siguientes palabras:

“Supongo que siempre he creído que no se nos niega nada de lo que hemos concebido para hacer. La mayoría de la gente piensa lo contrario: que se les niegan todas las cosas que han concebido para hacer y terminan sin hacer nada.”

Puede que el Sr. Kirsch se haya ido, pero su legado perdurará en cada una de las aproximadamente 3.800 millones de fotos que se capturan actualmente todos los días. Puede él descansar en paz.

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Fuente: Codemotion Conference 2020 por Kathryn Whitenton de NNGroup.