Intel 8086: El primer microprocesador de 16 bits de Intel
Intel 8086: El primer microprocesador de 16 bits de Intel
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Decidida a ser la primera empresa en sacar al mercado un procesador de 16 bits, Intel impulsó el 8086 desde el diseño hasta el envío en unos dieciocho meses.

“La gente de hoy se sorprende cuando les digo el cronograma”, recordó Jim McKevitt, uno de los ingenieros principales.

El equipo de diseño trabajó muchas noches y fines de semana en sus instalaciones alquiladas en Walsh Avenue en Santa Clara para llevar el proyecto a la línea de meta, pero el chip llegó al mercado a tiempo en junio de 1978.

El 8086 fue el primer procesador de 16 bits y utilizó una arquitectura pionera que permitió nuevos niveles de rendimiento y flexibilidad.

Igual de importante, Intel se acercó al procesador como parte de un sistema más grande: El 8086 presentó un conjunto sin precedentes de productos de soporte y herramientas de desarrollo para ayudar a las personas a usarlo y fue diseñado para ser el primero de una serie de chips compatibles con versiones posteriores que usaría la misma arquitectura.

La combinación de hardware, software y soporte fue el comienzo de algo nuevo, pero el mercado aún no comprendía su potencial.

En ese momento, los microprocesadores eran todavía una industria naciente. Los compradores no tenían nociones completamente formadas de lo que valoraban en un procesador y los diseñadores y vendedores intentaban abordar esas nebulosas prioridades lo mejor que podían.

En diciembre de 1979, los productos de la competencia llegaron al mercado y las ventas del 8086 de Intel se rezagaron.

Intel respondió con Operation Crush, una campaña de marketing de solución pionera que cambiaría la forma en que se comercializaba, usaba y percibía la tecnología.

La campaña fue impulsada por el entendimiento de que lo que los clientes realmente querían era la mejor solución posible a sus problemas con el mínimo nivel de inconvenientes: Cualquier tecnología específica, incluso una tan poderosa como la 8086, era solo un medio para el fin del cliente.

Redactada en diciembre de 1979 y ejecutada en gran medida a lo largo de 1980, Operation Crush se propuso explicar los puntos fuertes del 8086 (e Intel) en términos de lo que los clientes podían hacer con ellos.

La campaña fue una empresa tan grande como el desarrollo del propio 8086, con un presupuesto publicitario de 2 millones de dólares (la compañía nunca antes había gastado más de unos cientos de miles en ese momento).

Más de mil empleados estarían involucrados, trabajando en comités, seminarios, artículos técnicos, nuevas ayudas de ventas y nuevos programas de incentivos de ventas.

El director de Operation Crush, Bill Davidow, recordó el compromiso de toda la empresa para hacer realidad la campaña: “Creo que esa es una de las cosas más asombrosas de Intel”.

Operation Crush tuvo tanto éxito que se convirtió en un tema común en los cursos de marketing; el New York Times más tarde lo denominó “legendario”.

Habiendo comenzado con el objetivo enormemente ambicioso de obtener 2000 diseños ganadores para Intel, la campaña generó alrededor de 2500. La más importante fue la venta del 8088, una variante del 8086, para alimentar la primera PC de IBM.

Según al menos un historiador de Silicon Valley, esa victoria “señaló el final de las guerras de los microprocesadores casi antes de que comenzaran, con Intel como claro y dominante ganador”.