Intel Penang: Expansión internacional
Intel Penang: Expansión internacional
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En 1972, Intel inauguró su primera planta de producción fuera de los Estados Unidos, un sitio de ensamblaje de cinco acres en Penang (Malasia).

La instalación resultó ser un éxito rápido: en 1975, Intel Penang empleaba a unas 1000 personas y se había convertido en una parte crucial de la cadena de fabricación de la empresa.

Sin embargo, sería un desastre que pondría al sitio en camino de convertirse en una de las instalaciones más importantes de Intel.

El 1 de mayo de 1975, poco después de las 9 de la mañana, se produjo un incendio en la sala de moldes de Intel Penang, probablemente como resultado de una luz defectuosa.

En una hora, “Lo único que estaba en pie era la cafetería. Todo lo demás se había quemado hasta los cimientos”, recordó el gerente de planta: Ken Thompson.

Incluso las vigas de acero que una vez formaron la estructura del edificio fueron destruidas.

Afortunadamente, la planta se cerró el día del incendio y no hubo heridos, pero las pérdidas fueron devastadoras: los daños se estimaron en 2,5 millones de dólares (más que la inversión inicial de Intel en Penang apenas tres años antes) y el programa de producción de Intel fue en grave peligro.

Los esfuerzos de recuperación serían uno de los mayores triunfos de fabricación de Intel. Thompson imprimió camisetas que decían “Intel todavía cumple” (una obra de teatro con el lema de la compañía en ese momento) y él y su equipo estaban decididos a mantener la producción en marcha, incluso instalando un barracón en una de las ubicaciones temporales de la compañía para que podrían trabajar todo el día.

“Ken y su equipo deben haber estado trabajando 22 horas al día, y él estaba manejando todo como si fuera una gran sala de guerra. … Fue realmente una obra de recuperación magistral”, recordó Gene Flath, el director de fabricación durante la crisis.

A lo largo del esfuerzo, Intel siguió pagando a sus trabajadores de línea de Malasia: se presentaron a trabajar y los que no pudieron ser utilizados fueron enviados a casa con el pago completo.

Al final, el personal mantuvo la producción en niveles aceptables a pesar de los obstáculos que enfrentaron.

Se hicieron cargo de las fábricas de otros fabricantes durante los turnos de noche y de tarde, y reutilizaron la cafetería que sobrevivió al incendio.

Cuando esta cadena de producción provisional estaba en su apogeo, Intel Penang estaba trabajando en unas cinco ubicaciones, ensamblando sus operaciones en una notable hazaña de improvisación logística.

A principios de 1976, se reanudó la producción en el sitio reconstruido de Penang. La construcción de la nueva planta había sido un esfuerzo hercúleo por derecho propio.

Thompson calificó las nuevas instalaciones como “un tributo magistral a la dedicación y el ingenio de la gente de Intel” en los EE. UU. que recorrieron el mundo en busca de los materiales y equipos necesarios para reconstruir las instalaciones desde cero en menos de un año.

En los años siguientes, Intel Penang crecería tanto en tamaño como en alcance.

Agregaría una instalación de prueba completa, así como un centro de desarrollo y diseño, todo mientras continúa su misión original como un sitio de ensamblaje, y su fuerza laboral crecería varias veces.

El triunfo sobre la adversidad que golpeó temprano en la vida del sitio daría color a todos estos avances.

A fines de la década de 1980, hablando de la espectacular expansión de las funciones de Intel Penang desde el incendio, Pin Yong Lai que había trabajado con Thompson durante los esfuerzos de recuperación, dijo simplemente: “No pedimos responsabilidades ampliadas…. Nos los ganamos”.

Penang creció desde sus modestos comienzos hasta convertirse en uno de los sitios de ensamblaje más grandes de Intel, además de albergar un centro de diseño y desarrollo.