¿Quién es Andy Grove? El Hombre del año de Time en 1997
¿Quién es Andy Grove? El Hombre del año de Time en 1997
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En 1997, la revista Time nombró hombre del año al CEO de Intel, Andy Grove.

El título se otorgaba a menudo como un gran honor que destacaba a una persona, unagrupo, una idea o el dispositivo que ejercía la mayor influencia en ese año; ya fuera esa influencia positiva, negativa o controvertida.

Sin embargo, el tratamiento de Grove por parte de la revista fue particularmente elogioso.

No solo lo retrató favorablemente a él, Intel y sus contribuciones conjuntas, sino que transmitió que el alcance de su impacto se extendió mucho más allá de 1997.

Además de tratar a Grove como la persona del año, lo trató como la persona de la era de la información.

El número comenzaba con una evaluación de la revolución de los semiconductores escrita por Walter Isaacson, entonces editor gerente de Time; quien luego escribiría biografías exitosas de Leonardo da Vinci, Benjamin Franklin, Albert Einstein y Steve Jobs.

Isaacson reconoció los avances clave que precedieron a la carrera tecnológica de Grove, en particular el transistor y el circuito integrado; pero trató a Grove como una figura singular tanto para Intel como para la revolución tecnológica.

Isaacson atribuyó la tendencia de Grove a “empujar con obsesión paranoica los límites de la innovación” por convertir a Intel en la potencia en la que se había convertido, haciendo de los microchips un componente esencial de la vida diaria y rehaciendo la economía moderna.

Time también proporcionó una característica biográfica más directa sobre Grove, “A Survivor’s Tale” de Joshua Cooper Ramo.

La pieza enfatizó los notables desafíos que Grove había superado en la vida:

  • Su primera infancia como un niño judío en Hungría viviendo bajo un seudónimo para evitar ser detectado por los nazis ocupantes.
  • Su infancia posterior viviendo detrás de la Cortina de Hierro antes de escabullirse a Austria e inmigrar a los EE. UU. como un refugiado de veinte años.
  • Su éxito educativo en clases de ciencias avanzadas a pesar del problema auditivo que le obligaba a leer los labios de sus profesores en un inglés que no era nativo (una serie de operaciones más adelante en su vida restaurarían la audición que perdió en un ataque de escarlatina infantil).
  • Su ascenso dentro de Intel y el estilo sin pretensiones pero riguroso que aportó a la gestión de la empresa.
  • Su supervivencia del cáncer de próstata a través de un régimen de tratamiento diseñado por él mismo.

A lo largo de todo el artículo, el artículo transmitió la sensación de que estas experiencias no solo fueron cruciales para forjar el carácter de Grove, sino también el de Intel, en particular la capacidad de la empresa para prosperar en una industria implacable.

El número de Time llegó a los quioscos el 21 de diciembre. Era la primera vez que la revista elegía a una sola persona conectada directamente con la era digital (lo más cerca que estuvo antes fue nombrar a la computadora personal la Máquina del Año en 1982) pero no seria la última.

La revista continuaría reconociendo a un magnate de las ventas electrónicas (Jeff Bezos) a un pionero de las redes sociales (Mark Zuckerberg) e incluso a “ustedes” (los millones de personas que crearon contenido generado por los usuarios a través de sus dispositivos electrónicos personales).

Pero el reconocimiento de la revista del impacto que un pionero de la tecnología podría haber comenzado esencialmente con Grove, el hombre que Isaacson reconoció como “la persona más responsable del asombroso crecimiento en el poder y el potencial innovador de los microchips”.