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Graban un pulpo de cristal que raramente se ve en la naturaleza. Un robot submarino lo logró filmar elevándose con gracia a través de las profundas aguas del Océano Pacífico Central.

Los biólogos marinos vieron al escurridizo pulpo de cristal durante una expedición de 34 días frente a las remotas Islas Fénix, un archipiélago ubicado a más de 5.100 kilómetros al noreste de Sydney, Australia.

Al igual que otras criaturas de “cristal” como las ranas de cristal y ciertas medusas de peine, los pulpos de cristal son casi completamente transparentes, y solo sus ojos cilíndricos, el nervio óptico y el tracto digestivo parecen opacos.

El equipo de la expedición informó de dos encuentros con el pulpo de cristal, un recuento impresionante dado que anteriormente había imágenes tan limitadas de estos cefalópodos transparentes que los científicos tuvieron que aprender sobre ellos estudiando trozos de ellos en el contenido intestinal de sus depredadores.

Los pulpos de cristal no se descubrieron hasta 1918 y es muy poco lo que se sabe acerca de estos cefalópodos, excepto que viven en áreas tropicales y subtropicales en las profundidades del océano en la zona mesopelágica o crepuscular.

Viven alrededor de 200 a 1000 metros debajo de la superficie y la zona batipelágica o de medianoche. Entre 1000 a 3000 m por debajo de la superficie, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

La forma cilíndrica de los ojos de los pulpos de cristal puede haber evolucionado para minimizar la silueta de los ojos de las criaturas cuando se ven desde abajo, “y es parte de la estrategia de camuflaje del animal”, según un informe de 1992 en el Journal of the Marine Biological Association of the United Reino.

El pulpo de cristal fue descubierto por una expedición a bordo del buque de investigación Falkor, dirigido por el Schmidt Ocean Institute, una fundación operativa sin fines de lucro cofundada por Wendy y Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google.

Científicos de la Universidad de Boston y la Institución Oceanográfica Woods Hole también participaron en la expedición.

Durante la expedición, que terminó el 8 de julio, un equipo de científicos marinos descubrió un puñado de lo que probablemente son animales marinos recién descubiertos en nueve montañas submarinas previamente inexploradas conocidas como montes submarinos.

SuBastian también capturó imágenes de un tiburón ballena (el pez vivo más grande del mundo) y un cangrejo de patas largas robando un pez de otro cangrejo.


Fuente: Science Alert