Google comienza a presionar en los pagos por Gmail, ¿Será el principio del fin del correo gratuito?
Google comienza a presionar en los pagos por Gmail, ¿Será el principio del fin del correo gratuito?
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Google está empezando a cobrar a algunas pequeñas empresas por el correo electrónico y otras aplicaciones / GSuite, luego de más de una década de uso gratuito.

Los dueños de algunos negocios comienzan a quejarse y hablan de que Google está siendo insensible ante su situación.

Cuando Google les dijo a algunas pequeñas empresas en Enero que ya no podrían usar el servicio de correo electrónico personalizado y otras aplicaciones para su lugar de trabajo de forma gratuita, Richard J. Dalton Jr., un usuario veterano que opera una prueba del servicio para la educación; se sintió como si le hubiesen realizado una promesa incumplida.

“Básicamente, nos obligan a cambiar a algo pagado después de que nos engancharon a este servicio gratuito”, dice Dalton, quién primero configuró un correo electrónico de trabajo de Google para su negocio, en 2008.

Google dijo que los usuarios de larga duración de lo que llama su edición gratuita heredada de G Suite, en la que se incluye el correo electrónico y las aplicaciones como Docs y Calendar, tenían que comenzar a pagar un cargo mensual.

Eso generará alrededor de 6 dólares por cada dirección de correo electrónico comercial y todas las empresas que no se cambien voluntariamente a un servicio de pago antes del 27 de Junio, pasarán automáticamente a uno.

Si no pagan antes del 1 de Agosto, se suspenderán sus cuentas.

Si bien el costo del servicio pagado es más una molestia que un duro golpe financiero, los propietarios de pequeñas empresas afectados por el cambio dicen que se han sentido decepcionados por la forma torpe en que Google ha manejado el proceso.

No pueden evitar sentir que una empresa gigante con miles de millones de dólares en ganancias está exprimiendo a los pequeños, algunos de los primeros negocios en usar las aplicaciones de Google, por solo un poco de dinero.

“Me pareció innecesariamente mezquino”, dice Patrick Gant, propietario de Think It Creative, una consultoría de marketing en Ottawa.
“Es difícil sentir lástima por alguien que recibió algo gratis durante mucho tiempo y ahora se le dice que debe pagarlo. Pero hubo una promesa que se hizo y eso es lo que me decidió a tomar la decisión de optar por Google frente a otras alternativas”.

La decisión de Google de cobrar a las organizaciones que han utilizado sus aplicaciones de forma gratuita es otro ejemplo de su búsqueda de obtener más dinero de su negocio existente, similar a cómo a veces ha puesto cuatro anuncios en la parte superior de los resultados de búsqueda en lugar de tres y ha intercalado más comerciales en videos de YouTube.

En los últimos años, Google se ha esforzado más en vender suscripciones de software a las empresas y ha competido más directamente con Microsoft, cuyos programas Word y Excel, aún siguen gobernando el mercado.

Después de que varios usuarios se quejaron del cambio a un servicio pago, se retrasó la fecha límite inicial del 1 de Mayo y Google declaró que las personas que usan cuentas antiguas por motivos personales en lugar de comerciales podrían continuar haciéndolo de forma gratuita.

Pero algunos dueños de negocios dijeron que mientras reflexionaban sobre si pagarle a Google o abandonar sus servicios, les costaba demasiado ponerse en contacto con el servicio de atención al cliente.

Con la fecha límite acercándose, seis propietarios de pequeñas empresas que hablaron con The New York Times criticaron lo que dijeron que eran comunicaciones confusas y en ocasiones, vacilantes sobre el cambio de servicio.

“No me importa que nos echen”, dice Samad Sajanlal, propietario de Supreme Equipment Company que ofrece consultoría de software y otros servicios tecnológicos en McKinney, Texas.
“Pero no nos den una fecha límite poco realista para movernos y encontrar una alternativa mientras aún están decidiendo si realmente quieren echarnos en primer lugar, no es demasiado lógico”.

Google dice que la edición gratuita no incluía atención al cliente y por ello a los usuarios les ha costado tanto ponerse en contacto con la empresa para obtener ayuda con la transición.

Google lanzó Gmail en 2004 y sus aplicaciones comerciales como Docs y Sheets dos años después.

El gigante de las búsquedas estaba ansioso por que las empresas emergentes y las tiendas familiares adoptaran su software de trabajo, por lo que ofreció los servicios sin costo y permitió que las empresas trajeran dominios personalizados que coincidieran con sus nombres comerciales a Gmail.

Mientras aún estaba probando las aplicaciones, incluso declaró a los dueños de negocios que los productos serían gratuitos de por vida, aunque Google dice que desde el principio, los términos de servicio de su software comercial establecían que la compañía podía suspender o terminar la oferta en el futuro.

Google detuvo los nuevos registros gratuitos en Diciembre de 2012, pero continuó admitiendo las cuentas de lo que se conoció como la edición gratuita heredada de G Suite.

En 2020, G Suite pasó a llamarse Google Workspace y la gran mayoría de las personas (la compañía dice que tiene más de tres mil millones de usuarios en total) usa una versión gratuita de Workspace.

Más de siete millones de organizaciones o individuos pagan por versiones con herramientas adicionales y atención al cliente, frente a los seis millones de 2020.

Pero la cantidad de usuarios que todavía usan la versión heredada gratuita de hace años sigue siendo miles de personas.

“Estamos aquí para ayudar a nuestros clientes con esta transición, incluidos grandes descuentos en las suscripciones de Google Workspace”, dice Katie Wattie, la portavoz de Google en un comunicado.
“Pasar a una suscripción de Google Workspace se puede hacer con unos pocos clics”.

Desde abril de 2020 hasta marzo de 2021, los ingresos comerciales se redujeron para la gran mayoría de pequeños negocios a causa de la pandemia por Covid y las ventas cayeron otro 20 por ciento al año siguiente.

Las cosas han comenzado a mejorar en los últimos meses, pero muchos negocios aún no han recuperado las tasas de beneficios pre covid. Por esto, muchos pequeños comerciantes, seguramente aceptaran pagar a Google.

“En este punto, estoy enfocado en lograr que mi negocio se recupere”, dijo Dalton. “Lo último que quiero hacer es cambiar un servicio”.

Por lo que pidió a sus 11 empleados a tiempo parcial que comenzaran a usar sus direcciones de correo electrónico personales para el trabajo y actualizó las dos cuentas restantes a la versión más económica de Google Workspace.

En otro ejemplo, el negocio del Sr. Gant es una tienda de un solo trabajador y había estado usando Gmail gratis desde 2004. Dice que no se trata de dinero, pero que su problema es el tomarse la molestia de la transición.

Tuvo que decidir si seguir usando Google o buscar una nueva opción. El Sr. Gant aún está considerando si cambiarse a Microsoft Outlook, Apple iCloud o ProtonMail, o bien quedarse con Google.

Microsoft le costaría 100 dólares canadienses al año. Apple costaría 50 dólares anuales y ProtonMail 160 dólares anuales. Google le daría tres meses gratis y luego le cobraría la misma cantidad que Apple por un año.

Al año siguiente, el precio de Google se duplicaría a 100 dólares.

El Sr. Sajanlal, es el único empleado de su negocio y se registró en el servicio comercial de Gmail en 2009. Años más tarde, agregó a su cuñado, Mesam Jiwani, a su cuenta de G Suite cuando comenzó su propio negocio.

Esa empresa, Fast Payment Systems, ha ayudado a pequeñas empresas en estados como Texas y Nueva York a procesar pagos con tarjeta de crédito desde 2020.

Cuando el Sr. Sajanlal le dijo al Sr. Jiwani que Google comenzaría a cobrar por cada una de sus direcciones de correo electrónico, el Sr. Jiwani dijo: “¿Hablas en serio? ¿Van a empezar a estafarnos?”

El Sr. Jiwani dijo que almacenó los datos de transacciones de sus 3000 clientes en Google Drive, por lo que comenzó a pagar por los servicios de la empresa, aunque está considerando cambiarse al proveedor de software Zoho.

El Sr. Sajanlal se alejó de Google en Marzo y configuró sus correos electrónicos comerciales en un servidor alojado por Nextcloud.

Stian Oksavik, que tiene un negocio paralelo llamado BeyondBits en Florida que se encarga de configurar redes informáticas para sus clientes; se pasó al servicio iCloud de Apple, al que ya tenía acceso como parte de un paquete de suscripción existente.

“No se trata tanto por la cantidad que cobran, si no que del hecho de que cambiaron las reglas”, según Oksavik.
“Podrían cambiar las reglas nuevamente en cualquier momento”.


Artículo: The New York Times