No estoy seguro de cuándo sucedió. Pero en algún momento de los últimos años, mi uso de Facebook en su forma más familiar, publicar en mi muro y en el de otros miembros, ha disminuido.

En cambio, paso la mayor parte de mi tiempo en grupos de Facebook dedicados a una variedad de mis intereses, desde dibujos animados antiguos hasta bicicletas eléctricas e incluso de programación 😉 como es el caso de nuestro grupo de Facebook, ¡Ven y únete a compartir! 🤗

No hay duda de qué los mejores grupos de Facebook. Son los que son manejados por administradores y moderadores que se preocupan lo suficiente como para tener en control como se manifiestan el resto de participantes. Eso incluye, cómo lidiar con los problemas, desde pequeñas disputas entre miembros bien intencionados hasta ataques de trolls en toda regla.

Facebook se toma en serio a esas personas y sus necesidades. La semana pasada, en conjunto con su Cumbre de Comunidades anual, normalmente una reunión en persona y este año un evento virtual, anunció un montón de funciones para mejorar la gestión de los grupos.

Algunas tienen como objetivo ayudar a que los administradores y moderadores puedan hacer mejor su trabajo; otras tratan de derribar las barreras que impiden que los usuarios encuentren grupos y participen en ellos.

En el primer frente, aparece, un nuevo conjunto de herramientas llamado Asistencia de Administrador que minimizará el trabajo más pesado y redundante de la moderación.

Por ejemplo, el creador de un grupo podrá rechazar automáticamente publicaciones que utilicen palabras clave específicas o que provengan de miembros que se hayan unido recientemente; también se implementarán, nuevas funciones para el chat en tiempo real, mediante la inclusión de preguntas y respuestas rápidas y se intentará impulsar la generación de mayores conversaciones a través de fotos compartidas.

Facebook también está introduciendo una forma para que los administradores ganen dinero con sus grupos, no a través de publicidad, sino dándoles acceso a un servicio existente llamado Brand Collabs Manager.

En el pasado, los miembros individuales influyentes han podido utilizar este servicio para cerrar acuerdos promocionales con marcas que quieren llegar a audiencias específicas; ahora, los grupos también podrán hacerlo.

Luego están los ajustes diseñados para conseguir que más usuarios formen parte de más grupos. La sección de “Discusiones relacionadas” enviará material de grupos a las fuentes de noticias de los usuarios, exponiéndolos a nuevos grupos y conversaciones, y los grupos públicos ahora permitirán que se unan nuevos miembros sin la aprobación de un administrador o moderador.

Las personas que dirigen grupos aún pueden usar técnicas como hacer preguntas de detección para examinar a los recién llegados antes de permitirles publicar. Lo que todos estos diversos cambios tienen en común, según el vicepresidente de la aplicación de Facebook, Fidji Simo: “Es que reflejan la evolución de los grupos de Facebook desde la introducción de la función hace una década”.

“Cuando regresas o cuando creamos Grupos, realmente estaba destinado a ser un espacio para que te conectes con grupos de personas que ya están en tu vida real: tu familia, tu equipo de fútbol, ​​tu club de lectura”, dice Fidji Simo.

“Pero desde entonces, los grupos de Facebook han evolucionado enormemente para ser un lugar que no se trata solo de conectarse con personas que ya conoces, sino con personas de todo el mundo sobre cualquier tema que sea importante para tí”.

En la actualidad, 1.800 millones de personas usan la función cada mes y la mitad de todos los miembros pertenecen a al menos cinco grupos activos.

El lado oscuro de los GRUPOS de Facebook

Debe tenerse en cuenta que no hay nada intrínsecamente ennoblecedor en los grupos en Facebook. De hecho, han demostrado ser una forma eficaz de difundir el odio y la desinformación. El ejemplo reciente más atroz: El fracaso de Facebook para actuar rápidamente contra un grupo que coordinaba planes para disparar contra manifestantes en Kenosha, Wisconsin, según informaron Ryan Mac y Craig Silverman de Buzzfeed.

Más recientemente, The New York Times escribió acerca de un aumento del 1.800% en la composición de los grupos negativos en el servicio. Y Kiera Butler de Mother Jones ha explicado cómo los engaños de QAnon se filtran dentro de los grupos de Facebook.

Facebook también está apretando los tornillos a los administradores que han violado los estándares de su comunidad en el pasado. Por ejemplo, una nueva política impide que esas personas creen nuevos grupos durante 30 días, lo que, aunque ciertamente no llega a la tolerancia cero, podría disuadirlos de seguir comportándose con malas prácticas.

Además, la compañía está eliminando la mayoría de grupos relacionados con las recomendaciones de salud, no porque no haya grupos de salud valiosos en Facebook, sino porque “quieren asegurarse de que las personas obtengan información sobre salud de fuentes autorizadas”. Presumiblemente, la conclusión es; que Facebook, al menos, no quiere dirigir activamente a las personas a fuentes dudosas con consejos sobre la salud.

Como ocurre con todo lo demás en Facebook, la escala de los Grupos de Facebook es tal, que la empresa aún tiene muchos problemas importantes que solucionar entre sus manos. Por ejemplo, mientras Facebook anunció en agosto que prohibió o restringió a más de 2.800 grupos relacionados con QAnon, varios informes han dicho que fue lento en la toma de esas medidas, y que dichos grupos han demostrado ser expertos en evadir la represión de Facebook.

Además, no existe una prohibición general de los grupos QAnon, solo de los que entran en conflicto con políticas como la prohibición de la “actividad delictiva coordinada” o los alzamientos hacía la violencia.

No se debe de profundizar demasiado en Facebook, para poder encontrar grupos que se identifiquen como dedicados a la defensa de QAnon; de hecho, todo lo que tiene que hacer es buscar “QAnon”.

El lado positivo de los GRUPOS de Facebook

Bajo todas las historias alarmantes relacionadas con los Grupos de Facebook, también existen algunas inspiradoras. En 2015, Latasha Morrison quería iniciar un diálogo saludable sobre las desigualdades raciales y las injusticias en los Estados Unidos. “Yo no era una organización”, dice ahora Latasha.

“Yo era, solamente una persona que vio la perdida del mundo y quería crear algunas conversaciones nuevas e intentar encontrar soluciones en torno al problema racial en Estados Unidos. No tenía un sitio web y quería reunir a las personas en un sitio donde poder seguir aprendiendo. Y los Grupos de Facebook fueron la mejor opción para eso”.

Casi seis años después de su inicio, el grupo de Morrison, Be the Bridge, tiene 72,000 miembros y ha experimentado un crecimiento particularmente rápido en los últimos meses, ya que los temas que cubre se encuentran entre las noticias más importantes de 2020. De hecho, se ha llegado a derivar en grupos más pequeños, específicos para cada país.

Morrison también ha convertido a Be the Bridge en una organización sin fines de lucro en toda regla y hasta a publicado un libro al respecto, que se ha convertido en un bestseller de entre los más vendidos por el New York Times: Be the Bridge (solamente disponible en inglés).

Además de ser un ejemplo de un grupo que es una fuerza ppositiva en búsqueda del bien, Be the Bridge demuestra que los creadores tienen bastante capacidad para moldear sus grupos y satisfacer las necesidades de lo que los usuarios desean. Les proporcionan a los nuevos miembros una lista de lectura; les exige estar al acecho, aprender y escuchar durante los primeros tres meses antes de publicar; y dejan el domingo como un día de descanso, con una política de no publicación (excepto por un hilo exclusivo, en el que los miembros pueden comentar).

Morrison también participó en un programa de residencia para líderes de la comunidad de Facebook, a través del que brindó su opinión sobre el desarrollo de las nuevas funciones.

Al principio, dice Morrison, pasaba 20 horas o más a la semana dirigiendo personalmente el grupo de Facebook. Ahora, alrededor de 23 personas que están involucradas en su gestión, en su mayoría de forma voluntaria, lo que le permite centrar la mayor parte de su atención en otras actividades de Be the Bridge.

Entre las elecciones de 2020 y los casos como las muertes de Breonna Taylor y Ahmaud Arbery, dice, que asegurarse de que el grupo se mantenga en un camino positivo y controlado ha sido “bastante desafiante y agotador”.

Incluso la forma en que “Be the Bridge” se ocupa de los miembros problemáticos, algunos de los cuales simplemente se toman un tiempo para descubrir cómo ser participantes constructivos, es un recordatorio de que los mejores grupos son expresiones de una visión particular.

Una de las herramientas administrativas favoritas de Morrison, permite a los gerentes de un grupo silenciar a un miembro durante 30 días, evitando que esa persona publique o comente. “No solo queremos echar a la gente”, dice. “Porque queremos abordar esta conversación con compasión y empatía, al igual que le pedimos a la gente que participe en la conversación”.

No todas las nuevas funciones de los Grupos de Facebook tendrán impacto en “Be the Bridge”, como grupo privado, no aparecerá en los feeds de los usuarios como lo harán los miles de grupos públicos. Pero, ¿Podría el nuevo conjunto de herramientas de Asistencia de Administrador ayudar a reducir la carga de trabajo del equipo de Morrison?

Faitth Brooks, directora de programación de Be the Bridge, dice que vale la pena considerarlo, pero sigue siendo cautelosa: “Lo probaríamos en un grupo más pequeño solo para ver los resultados”.

La automatización no siempre puede captar y comprender los matices de algunas de las cosas con las que tenemos que lidiar como grupo centrado en la justicia racial. Para bien o para mal, son los seres humanos, en su infinita complejidad, los que hacen de las comunidades de Facebook lo que son.

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