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En esta edición de Cambridge Spotlight, Christopher Cheng , Barty Wardell y Naomi van den Berg explican por qué la pseudociencia puede ser una amenaza tan grande para el mundo académico y la vida personal, y presenta Students Against Pseudoscience: una iniciativa con sede en Cambridge que se enfoca en el problema.

Cerca de 2022, el estudiante promedio de hoy está tan acostumbrado a consumir y procesar información digitalmente que es difícil imaginar cómo el uso de un procesador de textos básico alguna vez se consideró una habilidad especial incluida en los CV. Después de la revolución digital, no sorprende que la información errónea y la desinformación hayan encontrado formas de beneficiarse de la nueva infraestructura de información: por ejemplo, los ‘hechos’ falsos se difunden al menos seis veces más rápido en las redes sociales que la información fáctica.

La pseudociencia representa un problema único y creciente, ya que comprometerse verdaderamente con ella requiere un amplio conocimiento que se extiende desde la filosofía hasta la estadística, un conjunto de habilidades adquirido de manera única. Existe una gran necesidad de una plataforma para el intercambio multidisciplinario e intersectorial sobre cómo abordar estos problemas, desde la academia hasta la vida personal. Students Against Pseudoscience es una iniciativa pionera dirigida por estudiantes con sede en Cambridge que tiene como objetivo combatir la desinformación, la comunicación y el escepticismo.

Dada la escala del problema y la gravedad de sus consecuencias, existe una clara brecha en el discurso, particularmente dentro de las comunidades que enfrentan los problemas con más fuerza, incluidos los cuerpos estudiantiles, la política, el periodismo, la educación y la medicina. Existe una necesidad genuina y desesperada de salir de las cámaras de eco y llegar a quienes son más susceptibles a la desinformación.

Es importante tener en cuenta que nadie es inmune a la desinformación. Como defensores de la causa contra la desinformación, Students Against Pseudoscience considera crucial que adoptemos eso. Nosotros mismos somos estudiantes en proceso de aprendizaje. Por lo tanto, no estamos aquí como intelectuales y expertos para delinear lo conocido de lo desconocido, el hecho de la ficción o, de hecho, la ciencia de la pseudociencia. Sin embargo, como estudiantes, estamos en una posición única para tener el tiempo, la capacidad y los recursos para aprender, educar y empoderar a quienes nos rodean, para pensar cómo nos podrían haber enseñado de manera diferente y para hacer frente a la desinformación activa cuando sea apropiado.

Estar en contra de la pseudociencia viene del yo.Proviene de la conciencia de nuestro entorno sociopolítico, nuestros motivos psicosociales y nuestros sesgos cognitivos. Crece con el conocimiento, depende de la atención y madura a medida que navegamos en nuestra relación con nuestras emociones, identidades y las entidades en las que confiamos. Estamos aquí para abogar por las formas en que todos podemos hacer eso por nosotros mismos y, por extensión, empoderarnos unos a otros, así como a nuestros seres queridos o extraños, con mentalidad científica o no. Necesitamos estar menos interesados ​​en decirle a la gente sin tacto todas las formas en que percibimos que están equivocados, y más en comprender los factores más amplios que precipitan estos problemas. Independientemente de la posición, creemos que todos merecen la oportunidad de adquirir estas habilidades, desarrollar conocimientos y resolver por sí mismos la forma en que entienden el mundo.

El objetivo principal de Students Against Pseudoscience, por lo tanto, es abrir este discurso y empoderar a los futuros científicos y tomadores de decisiones. Sabemos que nunca ha habido un mejor momento para esto y valoramos a cada persona que puede ser parte de este nuevo movimiento, en cualquier capacidad que puedan ofrecer. Invitamos a oradores y escritores, creamos conciencia en las redes sociales y apoyamos esfuerzos más amplios sobre la inoculación y la mejora de la comunicación científica. Educamos, defendemos el pensamiento crítico y construimos puentes entre disciplinas académicas, comunidades comprometidas y sectores profesionales. También organizamos talleres, a través de los cuales facilitamos discusiones abiertas, respetuosas y originales sobre estos temas.

En el futuro, organizar eventos de oradores en vivo seguirá permitiéndonos comprender el discurso en el espacio existente desde una variedad de perspectivas. Desde médicos y docentes hasta investigadores y activistas, pasando por la gente común, buscamos abordar estos temas no solo desde perspectivas epistemológicas, psicoconductuales y sociopolíticas, sino también desde perspectivas personales.

Nuestra visión no se limita necesariamente a Cambridge. Estamos en un lugar único donde, si se hace de la manera correcta, podemos difundir nuestro mensaje a otras universidades y potencialmente más allá. Creemos que combatir la pseudociencia y la desinformación se ha vuelto más importante que nunca. Tenemos la oportunidad de impulsar la conversación y promover nuestro mensaje: el trabajo que hacemos en esta sociedad tiene el potencial de persistir durante años.