El ejército de EE. UU. piensa en crear un prototipo de reactor nuclear móvil

El Departamento de Defensa de Estados Unidos está recibiendo información sobre un plan para construir un prototipo de micro-reactor nuclear móvil avanzado en el Laboratorio Nacional de Idaho.

El departamento comenzó con la publicación de un borrador de un estudio de impacto ambiental que evalúa las alternativas para construir y operar el micro-reactor que produciría entre 1 y 5 megavatios de energía.

“Un reactor nuclear seguro, pequeño y transportable abordaría la demanda con una fuente de energía resistente y libre de carbono que no se sumaría a las necesidades de combustible del Departamento de Defensa”

En el borrador de la declaración de impacto ambiental, el presidente Joe Biden prioriza las consideraciones del cambio climático en la seguridad nacional como otra razón para crear micro-reactores.

El borrador del documento decía que las fuentes de energía alternativas como la eólica y la solar eran problemáticas porque están limitadas por la ubicación, el clima y el área de tierra disponible.

El departamento dijo que usa 30 teravatios/hora de electricidad por año y más de 10 millones de galones (37,9 millones de litros) de combustible por día, 30 teravatios/hora es más energía de la que consumen muchos países pequeños en un año.

El departamento quiere reducir la dependencia de las redes eléctricas locales, que son altamente vulnerables a cortes prolongados por desastres naturales, ataques cibernéticos, terrorismo doméstico y otras fallas.

El departamento también declaró observar que las nuevas tecnologías, como los drones y los sistemas de radar, aumentarán generosamente la demanda de energía.

Edwin Lyman, director de Seguridad de la Energía Nuclear de la Unión de Científicos Preocupados, una organización sin fines de lucro, cuestionó el uso de micro-reactores en bases militares.

El laboratorio de Idaho se considera el laboratorio de investigación nuclear líder en los Estados Unidos y tiene múltiples instalaciones para ayudar en la construcción y prueba del micro-reactor nuclear.

El Departamento de Defensa dijo que se espera una declaración final de impacto ambiental y una decisión sobre cómo avanzar o si a principios de 2022.

Si se aprueba, preparar los sitios de prueba en el Laboratorio Nacional de Idaho y luego construir y probar el microrreactor tomaría aproximadamente tres años.

Se están considerando dos diseños diferentes, pero no se detallo su funcionamiento ya que ambos se encuentran en las primeras etapas de desarrollo.

El departamento si que declaró que ambos diseños son reactores refrigerados por gas de alta temperatura que utilizan uranio enriquecido como combustible.

El tipo de uranio enriquecido que se utilizaría podría soportar altas temperaturas, “lo que permite un diseño de reactor que se basa principalmente en características pasivas simples y física inherente para garantizar la seguridad”, afirma el borrador de la declaración de impacto ambiental.

La construcción del reactor móvil y la fabricación de combustible se realizarían fuera de Idaho y luego se enviarían al Laboratorio Nacional de Idaho, donde se realizaría el ensamblaje final, la carga de combustible y una demostración de la capacidad de funcionamiento del reactor.

Esa demostración incluiría pruebas de puesta en marcha, traslado del reactor a un nuevo sitio y pruebas en la segunda ubicación.

La segunda ubicación imitaría una situación del mundo real al probar la capacidad del reactor para responder a las demandas de energía.

El departamento de Defensa informo de que el micro-reactor podría producir energía dentro de los tres días posteriores a su puesta en marcha y se podría retirar de manera segura en tan solo siete días.

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