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Se dice que los humanos son las criaturas más inteligentes de la tierra, pero ¿nuestra inteligencia es limitada? Yan-Yi Lee explica cómo, a pesar de los años de aumento constante, es posible que nos hayamos estancado

Este artículo es una traducción bruta del artículo The Flynn effect: has human intelligence reached its peak? escrito por Yan-Yi Lee.

En 1984, el investigador de inteligencia de Nueva Zelanda, James Flynn, observó un fenómeno que despertó la curiosidad como ningún otro: no solo los puntajes promedio de coeficiente intelectual de los estadounidenses aumentaron exponencialmente entre las décadas de 1930 y 1970, sino a una tasa notable de 13.8 puntos que casi equivale a la brecha de una desviación estándar completa (15 puntos).

Los estudios realizados en varios otros países arrojaron hallazgos similares: se observó un aumento de 3 puntos de coeficiente intelectual por década durante ciertas épocas del siglo XX entre los países occidentales industrializados.

Se informó que tales crecimientos fueron aún más fuertes en Japón y Corea del Sur, donde el aumento se disparó hasta los 7,7 puntos.

Más allá de las áreas cosmopolitas, el efecto Flynn también se ha manifestado en rincones en desarrollo del mundo, como en las zonas rurales de Kenia.

Muchos parecen confiar en la explicación detrás de este fenómeno, casi parece demasiado obvio. En particular, después de la Segunda Guerra Mundial, las circunstancias sociales en general han sido favorables para crear entornos educativos mejorados.

Una era relativamente ‘libre de preocupaciones’ permite que los países se concentren en la escolarización y que los padres dediquen energía al desarrollo de sus hijos.

En partes del mundo en desarrollo, el crecimiento de la alfabetización de los padres y estructuras familiares más estables han contribuido exponencialmente a un mayor apoyo académico en el entorno del hogar.

Asimismo, la mejora de la nutrición es un factor clave en el aumento de las puntuaciones de CI, aunque es probable que su papel sea mayor en las zonas rurales que en las urbanas.

Los mercados laborales locales y globales cada vez más competitivos también han estimulado a las personas a alcanzar el máximo de sus potenciales cognitivos.

Por alentador que pueda parecer, la evidencia sugiere que el efecto Flynn no durará mucho y que la inteligencia humana podría haber comenzado a estabilizarse.

Los números lo cuentan vívidamente: los puntos de coeficiente intelectual en Noruega han disminuido 7 puntos por generación en las cohortes posteriores a 1975.

En Dinamarca, los puntos se redujeron en 1,5 entre 1998 y 2003 . Muchos otros países del mundo industrializado cuentan una historia inquietantemente similar.

Una explicación de la disminución de las puntuaciones de CI podría relacionarse con la comodidad cada vez mayor de una sociedad altamente desarrollada.

En un mundo digitalizado donde las máquinas ayudan a dar respuestas (“Siri, ¿cómo arreglo los frenos de mi bicicleta sueltos?”), algunas habilidades evaluadas tradicionalmente en las pruebas de coeficiente intelectual, como las habilidades técnicas para resolver problemas, no se practican con tanta frecuencia como antes. nuestras vidas diarias.

En general, la trayectoria de desarrollo del efecto Flynn y su reversión parece ser un patrón fijo en los países desarrollados. Esto se ilustra particularmente bien en el flujo y reflujo similar de las puntuaciones de coeficiente intelectual de Japón y Corea del Sur en diferentes etapas de desarrollo de sus sociedades.

Pero, ¿es el aumento y la caída de las puntuaciones de CI algo de lo que preocuparnos? Si bien algunos estudiosos se preocupan, tal vez podríamos interpretar el panorama más amplio bajo una luz diferente.

En primer lugar, las pruebas de CI en sí mismas no son omnipotentes; tienden a evaluar la inteligencia fluida y cristalizada en construcciones conceptualizadas de manera diferente y, como argumentan los científicos, los puntos de coeficiente intelectual de un individuo podrían variar exponencialmente según la prueba de coeficiente intelectual que utilicen.

Además, cuando se observó el efecto Flynn, los escépticos intervinieron y argumentaron que el aumento en los puntajes podría ser un reflejo temporal de la adaptación de la población a las estrategias para tomar exámenes y la familiaridad con los exámenes, o mejores tasas de alfabetización.

Por lo tanto, no está claro qué sugieren el efecto Flynn y su reversión, dado que las razones de ambos fenómenos no son tan sencillas.

También podemos beneficiarnos de dar un paso atrás y revisar el concepto de ‘inteligencia’ y lo que realmente significa para nuestra evolución como raza humana.

No se puede negar que las habilidades de razonamiento y resolución de problemas son fundamentales, pero la inteligencia, tal como se evalúa en las pruebas de coeficiente intelectual, no es la única clave para construir una sociedad global más rica, ni es el único camino para resolver los mayores problemas de la humanidad.

Las pruebas de coeficiente intelectual no evalúan las 4C que pueden ser más fundamentales que la inteligencia general en sí misma: creatividad, curiosidad, pensamiento crítico complejo o, lo que es más importante, compasión.

Quizás sea hora de considerar cómo estos otros factores interactúan con el concepto de inteligencia antes de seguir interpretando lo que puede estar reservado para el futuro de la capacidad intelectual humana.

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