Documentos de Facebook muestran lo tóxico que es Instagram para los adolescentes, según informe del Wall Street Journal

Facebook ha descubierto repetidamente que su aplicación de Instagram es dañina para varios adolescentes, según un informe del Wall Street Journal publicado este Martes.

El Journal citó estudios de Facebook durante los últimos tres años en los que se examina cómo Instagram afecta a su base de usuarios más jóvenes, y las adolescentes son las más perjudicadas.

En una presentación interna de Facebook se muestra que entre los adolescentes aparecen pensamientos suicidas, hasta en un 13% de los usuarios británicos de Instagram y en un 6% de los estadounidenses.

“El treinta y dos por ciento de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram les hace sentir peor”, escriben los investigadores.

Según los informes, Facebook, también descubrió que el 14% de los niños en los EE. UU. dijeron que Instagram les hacía sentirse peor consigo mismos.

Si bien, Facebook concluyó que un gran porcentaje de los adolescentes no se ven perjudicados por Instagram; las características que la compañía de redes sociales identificó como las más dañinas son parte de su composición clave en la muestra de los contenidos.

La polémica página de Explorar en Instagram

Según el informe, los investigadores advirtieron de que la página Explorar de Instagram, sirve a los usuarios publicaciones seleccionadas de una amplia gama de cuentas, y que es capaz de empujar a los usuarios hacia contenidos que les son dañinos.

La aplicación también tiene la cultura de publicar solamente las mejores imágenes y momentos y eso, lo convierte en un producto adictivo en el que exclusivamente se muestran los mejores cuerpos (por lo general).

“Los aspectos de Instagram se exacerban entre sí para crear una tormenta perfecta”, dice la investigación, según el Journal.

Los altos ejecutivos han revisado la investigación, según el Journal y fue citada en una presentación realizada el año pasado por el CEO Mark Zuckerberg.

Aún así, según los informes. Facebook ha tenido problemas para administrar el problema mientras intenta seguir enganchando a sus usuarios menores. Puesto que Facebook está creando una versión de Instagram para niños menores de 13 años.

Los usuarios más jóvenes son la clave del éxito de Instagram. Más del 40% de los usuarios de Instagram tienen 22 años o menos, según los materiales vistos por el Journal.

En una publicación de blog, la jefa de políticas públicas de Instagram, Karina Newton, respondió a los informes y dijo que la compañía está investigando formas de alejar a los usuarios de ciertos tipos de publicaciones.

“Estamos explorando formas de incitarles a que examinen diferentes temas si miran repetidamente este tipo de contenidos”, dijo Newton.
“Somos cautelosamente optimistas de que estos empujones ayuden a dirigir a las personas hacia contenidos que les inspire y les eleve, en mayor medida, cambiando la parte de la cultura de Instagram que se centra en cómo se ven las personas”.

Los políticos de EE.UU. levantan la voz contra Facebook

En el informe del Journal se muestran las preocupaciones de al menos un legislador de EE.UU. sobre la exploración de Facebook de una versión infantil de Instagram para niños.

La representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, ha hecho del uso de las preocupaciones de salud mental de los niños en relación con las redes sociales una prioridad clave y anteriormente reprendió a Facebook por considerar un producto de este tipo.

Tras el informe del Journal, Trahan pidió a Facebook que “abandone inmediatamente los planes de Instagram para niños” y se concentre en proteger a los usuarios jóvenes existentes.

“Los documentos internos de Facebook muestran que el fracaso de la compañía para proteger a los niños en Instagram, especialmente a las niñas, es una total negligencia y ha estado sucediendo durante años”, dice Trahan en un comunicado.

La representante Cathy McMorris Rodgers, republicana por Washington, la principal republicana en el Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, también ha hecho de la salud mental de los niños en línea una piedra angular de su plataforma.

En un comunicado, declaró que Facebook “se negó a cumplir” con una solicitud de los republicanos en el comité en Marzo pidiendo su investigación interna sobre el impacto de sus productos en la salud mental de los niños.

Un portavoz de Facebook declaró que debido a la naturaleza patentada de la investigación y las preocupaciones de confidencialidad para los participantes en los estudios, puede ser difícil compartir los datos internos fuera de la empresa.

Aún así, declaró el portavoz, Facebook busca ser más transparente sobre sus estudios internos.

“Esto también nos deja preguntándonos qué más están escondiendo”, declara McMorris Rodgers. “Continuaremos exigiendo transparencia a Facebook y otras grandes empresas tecnológicas, especialmente en lo que se refiere al daño que sus productos crean sobre los niños”.

Los republicanos han circulado borradores de una discusión de proyecto de ley, en la que se incluye una que requeriría que plataformas como Facebook presenten informes regulares a la Comisión Federal de Comercio sobre el impacto de sus empresas en la salud mental de los niños.

Facebook “sabe que Instagram es tóxico para los adolescentes, pero no les importa; están demasiado ocupados excluyendo a los conservadores y reprimiendo la libertad de expresión”, declaró en Twitter el senador Josh Hawley, republicano por Missouri.

El senador Ed Markey, demócrata de Massachusetts, calificó los hallazgos del informe como “espantosos” en un tweet y declaró que estaría “exigiendo respuestas a Mark Zuckerberg”.

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