¿Qué es Bitcoin? (BTC) La moneda líder de la economía digital

¿Qué es Bitcoin? (BTC) La moneda líder de la economía digital
¿Qué es Bitcoin? (BTC) La moneda líder de la economía digital

El Bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto, una persona o equipo anónimo que describió la tecnología en un libro blanco en 2008.

El Bitcoin es dinero digital que permite transacciones seguras y fluidas entre pares en Internet.

A diferencia de servicios como Paypal o Venmo que se basan en el sistema financiero tradicional para obtener permiso para transferir dinero y en cuentas de débito/crédito existentes, el Bitcoin está descentralizado.

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El Bitcoin es la primera criptomoneda ampliamente adoptada del mundo y con su utilización, las personas pueden enviarse dinero digital de forma segura y directa a través de Internet.

¿Qué quiere decir descentralizado? Pues que entre dos personas cualesquiera, desde cualquier parte del mundo, pueden enviarse bitcoins entre sí y sin la participación de un banco, gobierno u otra institución.

Cada transacción que involucra Bitcoin se rastrea en la cadena de bloques que es similar al libro mayor de un banco o registro de los fondos de los clientes que entran y salen del banco.

En términos más simples, la cadena es un registro de todas las transacciones que se han realizan con el proceso del bitcoin.

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A diferencia del libro mayor de un banco, la cadena de bloques de Bitcoin se distribuye por toda la red y ninguna empresa, país o tercera parte se encarga de controlarlo. Cualquier persona que quiera, puede formar parte de la red.

Solo se crearán 21 millones de bitcoins y ese dinero digital no se va a poder inflar u manipular de ninguna manera.

Si un usuario desea acceder al uso de los bitcoins debe saber que no es necesario comprar un bitcoin completo, se puede comprar solamente una pequeña fracción de 1 bitcoin, si eso es todo lo que quieres o necesitas.

¿Quién creó Bitcoin?

Si quieres comprender realmente cómo funciona Bitcoin, va a ser útil que comencemos desde el principio.

La pregunta de quién creó bitcoin es algo fascinante porque aún, una década después de la invención de la tecnología y a pesar de muchas investigaciones por parte de periodistas y miembros de la criptocomunidad, el creador del Bitcoin sigue en el anonimato.

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Los principios detrás del Bitcoin aparecieron por primera vez en un libro blanco publicado en línea a finales de 2008 por una persona o grupo con el nombre de Satoshi Nakamoto.

Ese documento, no fue la primera idea en cuanto a la idea de crear dinero digital basado en los campos de la criptografía y la informática.

De hecho, el documento se refería a conceptos anteriores, pero si que fue una solución excepcionalmente elegante al problema de establecer confianza entre diferentes entidades en línea donde las personas pueden estar ocultas (como el propio creador de bitcoin) mediante seudónimos o ubicadas físicamente desde cualquier punto del planeta.

Nakamoto ideó un par de conceptos entrelazados: La clave privada de Bitcoin y el libro mayor de una blockchain.

Cuando tienes bitcoins, se controlan mediante una clave privada, ¿Qué es esa clave privada? Una cadena de números y letras aleatorios que abre una bóveda virtual que contiene tu compra.

Cada clave privada se rastrea en el libro mayor virtual denominado blockchain.

La aparición del Bitcoin por primera vez estableció un gran avance en el mundo de la informática , porque resolvió un problema fundamental del comercio en Internet: ¿Cómo transferir valor entre dos personas sin un intermediario de confianza (como un banco)?

Al resolver ese problema, la invención de bitcoin tiene amplias ramificaciones: Como las criptomonedas diseñadas para Internet o el permitir transacciones financieras que van más allá de las fronteras de todo el mundo.

Cuando dos personas cualquiera, donde quieran que vivan, pueden enviarse pagos entre sí sin encontrarse con esos guardianes; aparecer el potencial para generar todo un sistema financiero abierto que es más eficiente, más gratuito y más innovador.

Eso, en pocas palabras, es bitcoin explicado.

¿Cómo funciona Bitcoin?

A diferencia de las redes de tarjetas de crédito como Visa y los procesadores de pago como Paypal, Bitcoin no es propiedad de un individuo o empresa.

Bitcoin es la primera red de pago completamente abierta del mundo en la que puede participar cualquier persona con conexión a Internet, sin la dependencia de bancos o empresas privadas para procesar las transacciones.

Uno de los elementos más importantes de Bitcoin es la cadena de bloques que rastrea a quién posee y lo que posee, de manera similar a cómo un banco rastrea los activos.

Lo que diferencia entre la cadena de bloques de Bitcoin y el libro mayor de un banco es que Bitcoin está descentralizado lo que significa que cualquiera puede acceder y ninguna entidad lo puede controlar.

A continuación, vamos a ver algunos detalles en mayor profundidad, sobre cómo funciona todo esto:

Computadoras especializadas conocidas como “plataformas de minería” realizan ecuaciones requeridas para verificar y registrar cada nueva transacción.

En los primeros días de Bitcoin, una PC de escritorio típica era lo suficientemente potente como para participar, lo que permitía que casi cualquier persona curiosa pudiese probar a minar.

En la actualidad, las computadoras requeridas son especializadas y a menudo, pertenecen a empresas o un gran número de personas que agrupan sus recursos.

Se calcula que en 2019, se requería 12 billones de veces más poder de cómputo para extraer un bitcoin que cuando Nakamoto extrajo los primeros bloques en enero en 2009.

El poder de cómputo colectivo de los mineros se utiliza para garantizar la precisión del libro de contabilidad en constante crecimiento.

Bitcoin está indisolublemente ligado a la cadena de bloques, cada nuevo bitcoin se registra en él, al igual que cada transacción posterior con todas las criptomonedas existentes.

¿Cómo motiva la red a los mineros a participar en el trabajo constante de mantener la cadena de bloques?

La red Bitcoin realiza una lotería continua en la que todas las plataformas mineras de todo el mundo compiten para ser las primeras en resolver un problema matemático.

Cada 10 minutos más o menos, se encuentra un ganador, y el ganador actualiza el libro mayor de Bitcoin con nuevas transacciones válidas.

El premio cambia con el tiempo, pero a principios de 2020, cada ganador recibia 12,5 bitcoins.

Al principio, un bitcoin técnicamente no tenía valor. A fines de 2019, se cotizaba a alrededor de 7.500 $ y en la actualidad, vale 41.900 $.

A medida que el valor de bitcoin ha aumentado, su fácil divisibilidad (la capacidad de comprar una pequeña fracción de un bitcoin) se ha convertido en un atributo clave.

Actualmente, un bitcoin es divisible hasta por ocho decimales (100 millonésimas de un bitcoin) la comunidad bitcoin se refiere a cada unidad más pequeña como Satoshi.

Nakamoto configuró la red para que la cantidad de bitcoins nunca superasen los 21 millones para garantizar su escasez.

Actualmente, quedan poco más de 3 millones de bitcoins disponibles para ser extraídos, lo que sucederá cada vez más lentamente y por eso los últimos bloques -teóricamente- se extraerían en 2140.

Las criptomonedas y las monedas tradicionales comparten algunas características, como el poder usarlas para comprar cosas o como poder transferirlas electrónicamente, pero también son diferentes.

¿Cómo obtiene su valor el Bitcoin?

Esencialmente de la misma manera que lo hace una moneda tradicional, porque ha demostrado ser una forma viable y conveniente de almacenar valor, lo que significa que puede intercambiarse fácilmente por bienes, servicios u otros activos.

El Bitcoin es escaso, seguro, portátil (en comparación con, por ejemplo, el oro) y fácilmente divisible, lo que permite transacciones de todos los tamaños.

¿Cómo se puede obtener bitcoins?

La forma más fácil de obtener bitcoins es comprarlo a través de un intercambio en línea como Binance, Coinbase, etc.

Estos intercambios facilitan la compra, venta, envío, recepción y almacenamiento de bitcoins sin la necesidad de tenerlo en tu propia posesión, usando claves públicas y privadas.

Sin embargo, si eliges comprar y almacenar bitcoins fuera de un intercambio en línea, debes de conocer los siguientes pasos.

  1. Cada persona que se une a la red de bitcoin recibe una clave pública que es una larga cadena de letras y números que se puede considerar como una dirección de correo electrónico y también, una clave privada que equivale a una contraseña.
  2. Cuando compras bitcoin o lo envías u recibes, obtienes una clave pública que puede considerarse como una clave que abre una bóveda virtual y te da acceso al dinero de esa clave.
  3. Cualquiera puede enviarte bitcoin a través de tu clave pública, pero solamente el titular de la clave privada tiene la posibilidad de acceder al bitcoin dentro de la bóveda virtual una vez enviado.
  4. Existen muchas formas de almacenar bitcoin tanto en línea como fuera de línea, la solución más sencilla es una billetera virtual pero no la más segura.
  5. Si deseas transferir dinero de tu billetera a una cuenta bancaria después de vender tu bitcoin, los intercambios pueden hacerlo tan fácil como transferir fondos de un banco a otro. Eso sí, al igual que las transferencias bancarias convencionales o los retiros de cajeros automáticos, los intercambios establecen límites y te cobran por realizar cada transacción.

¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y Blockchain?

Todas las transacciones de bitcoin y las claves públicas se registran en un libro mayor virtual denominado blockchain. El libro mayor es efectivamente una lista cronológica de transacciones.

Ese libro mayor se copia, exactamente, en todas las computadoras que están conectadas a la red de bitcoin y se verifica y asegura constantemente utilizando una gran cantidad de poder de cómputo en todo el mundo.

El concepto de cadena de bloques ha resultado ser poderoso y adaptable y ahora hay una amplia variedad de cadenas de bloques no relacionadas con criptomonedas que se utilizan para cosas como la gestión de la cadena de suministros.

La cadena de bloques de Bitcoin se refiere específicamente al libro de contabilidad virtual que registra las transacciones de bitcoin y las claves privadas.

¿Cómo usar bitcoins?

En 2013, un entusiasta de bitcoin llamado Laszlo Hanyecz creó una publicación en un famoso foro que ofrecía 10,000 BTC que entonces valían alrededor de 25 $ a cualquiera que entregara dos pizzas en su casa de Jacksonville, Florida

Según cuenta la leyenda, esas dos pizzas, que otro usuario pionero de bitcoin compró en un Papa John’s local, marcaron la primera compra exitosa de bienes no virtuales usando bitcoin.

¡Afortunadamente, es mucho más fácil utilizar bitcoin en la actualidad!

El uso de Bitcoin es simple

Las transacciones que usan BTC no son tan diferentes de las que usa una tarjeta de crédito o débito, pero en lugar de que se le pida que ingrese la información de la tarjeta, simplemente se ingresa el monto del pago y la clave pública del proveedor (similar a una dirección de correo electrónico) a través de una aplicación de billetera.

Al realizar las transacciones en persona usando teléfonos inteligentes o tablets, a menudo aparecerá un código QR para simplificar el proceso; cuando escanees el código, tu aplicación de billetera ingresará automáticamente la información pertinente.

En la actualidad, los intercambios de criptomonedas más importantes ofrecen a sus usuarios tarjetas de débito que se encargan de realizar todo el proceso en cuestión.

El uso de Bitcoin es privado

Uno de los beneficios de pagar con bitcoin es que al hacerlo se limita la cantidad de información personal que se necesita proporcionar. La única vez que se necesita compartir tu nombre y dirección es si estás comprando bienes físicos que necesitas enviar.

El uso de Bitcoin es flexible

En cuanto a lo que debes hacer con tus bitcoins, depende completamente de tus intereses personales. Aquí te dejo algunas ideas:

  • Puedes venderlo en efectivo utilizando un intercambio o un cajero automático de Bitcoin.
  • Puedes gastarlo en línea o en tiendas físicas como lo harías con cualquier otra moneda utilizando una tarjeta de débito de Bitcoin.
  • Puedes conservar una parte o la totalidad como parte de tu estrategia de inversión y ahorro.
  • ¿Y si tienes un presupuesto serio y sueños de astronauta sin cumplir? Virgin Galactic de Richard Branson acepta felizmente BTC a cambio de la oportunidad de despegar en una de sus próximas misiones de turismo espacial.

Debido a la naturaleza criptográfica de la red de Bitcoin, los pagos de Bitcoin son fundamentalmente más seguros que las transacciones estándar con tarjeta de débito/crédito.

¿Qué hace que Bitcoin sea un nuevo tipo de dinero?

Bitcoin es mundial

Puede enviarlo por todo el planeta tan fácilmente como puedes pagar en efectivo en el mundo físico. No está cerrado los fines de semana, no se cobra una tarifa para acceder a tu dinero y no impone límites arbitrarios.

Bitcoin es irreversible

Bitcoin es como el efectivo, en el sentido de que el remitente no puede revertir las transacciones.

En comparación, las tarjetas de crédito, los sistemas de pago en línea convencionales y las transacciones bancarias se pueden revertir después de que se haya realizado el pago, a veces meses después de la transacción inicial, debido a los intermediarios centralizados que completan las transacciones.

Esto crea un mayor riesgo de fraude para los comerciantes, lo que puede generar tarifas más altas por el uso de tarjetas de crédito.

Bitcoin es privado

Al pagar con bitcoin, no hay extractos bancarios ni necesidad de proporcionar información personal innecesaria al comerciante. Las transacciones de Bitcoin no contienen ninguna información de identificación además de las direcciones de Bitcoin y las cantidades involucradas.

Bitcoin es seguro

Debido a la naturaleza criptográfica de la red de Bitcoin, los pagos de Bitcoin son fundamentalmente más seguros que las transacciones estándar con tarjeta de débito/crédito.

Al realizar un pago de bitcoin, no se requiere que se envíe información confidencial a través de Internet. Existe un riesgo muy bajo de que tu información financiera se vea comprometida o de que le roben tu identidad.

Bitcoin está abierto

Cada transacción en la red Bitcoin se publica públicamente, sin excepción.

Esto significa que no hay lugar para la manipulación de transacciones (salvo en un escenario de ataque del 51% muy poco probable) o para cambiar el suministro de bitcoin.

El software que constituye el núcleo de Bitcoin es gratuito y de código abierto para que cualquiera pueda revisar el código.

Bitcoin es seguro

En más de diez años de existencia, la red bitcoin nunca ha sido pirateada con éxito.

Debido a que el sistema no requiere permisos y es de código abierto, innumerables informáticos y criptógrafos han podido examinar todos los aspectos de la red y su seguridad.

¿De dónde viene la denominación de Bitcoin?

Bitcoin es virtualmente ‘minado’ por una vasta red descentralizada (también conocida como ‘peer-to-peer’) de computadoras que verifican y aseguran constantemente la precisión de la cadena de bloques. Cada transacción de bitcoin se refleja en ese libro mayor, con nueva información reunida periódicamente en un “bloque”, que se agrega a todos los bloques anteriores.

Conceptos básicos de Bitcoin

Desde la creación de Bitcoin, se han lanzado miles de nuevas criptomonedas, pero Bitcoin (abreviado como BTC) sigue siendo el más grande por capitalización de mercado y volumen de negociación.


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