¿Cómo aplicar pasta térmica a una CPU?

Aplicar pasta térmica es una de las cosas más importantes que harás mientras construyes una PC. La pasta, también conocida como compuesto térmico, se aplica a la parte superior del difusor de calor integrado (IHS) de la CPU para llenar los espacios de aire que se forman debido a las imperfecciones microscópicas en la superficie del IHS y la base metálica del enfriador de la CPU.

La pasta esencialmente allana el camino para una transferencia de calor más eficiente y mantiene la temperatura de funcionamiento de la CPU por debajo de los límites aceptables. En pocas palabras, la aplicación de pasta térmica ayuda a que su CPU se mantenga fría en todo momento, y aplicarla no es un paso opcional.

Hay diferentes formas de aplicar la pasta en una CPU y, a menudo, recibirá algunos consejos contradictorios dependiendo de a quién le pregunte. Aquellos que son nuevos en el mundo de la construcción de PC pueden encontrarlo un poco abrumador, pero el proceso de aplicar pasta térmica a una CPU es en realidad bastante simple.

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Aquí hay una guía simple y confiable que detalla cómo aplicar pasta térmica a una CPU para ayudarlo a comenzar.

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Esto es lo que debes tener en cuenta antes de aplicar la pasta térmica. Antes de comenzar, es importante asegurarse de que la superficie tanto del enfriador de la CPU como del IHS de la CPU estén limpios.

Sus componentes ya estarán impecablemente limpios si está construyendo una nueva PC, pero es posible que necesiten algo de trabajo si está reemplazando la pasta o instalando un nuevo enfriador.

En ese caso, tendrás que limpiar cuidadosamente la pasta térmica de esos componentes con un paño de microfibra, bastoncillos de algodón o una toalla de papel con un poco de alcohol isopropílico.

Una vez que sus componentes estén limpios y listos para usar, prepárelos para la instalación y asegúrelos en su lugar antes de aplicar el compuesto térmico. La aplicación de pasta térmica es esencialmente el último paso en el proceso de instalación de su enfriador que viene antes de montar su disipador de calor o bloque de agua.

Si aplica la pasta, colocas el ventilador y luego se da cuenta de que olvidó la placa posterior, su única opción es limpiarla y comenzar de nuevo, ya que es posible que no se extienda uniformemente en el IHS.

Aquí te dejo enlaces para comprar algunas de mis favoritas: Noctua NT-H1, MX-6 Artic o Thermal Grizzly (no recomendada si no lo has hecho antes).

¿Cómo se debe aplicar la pasta térmica?

Hay algunas formas diferentes de aplicar la pasta en el IHS de la CPU, como mencioné anteriormente, y es probable que te encuentres con varios métodos para hacerlo en diferentes artículos y publicaciones en foros.

No existe una forma correcta de aplicar pasta térmica a una CPU, y depende en gran medida de algunas cosas como el tamaño de la matriz de la CPU, la calidad de la pasta que se aplica, etc.

El paso importante en el proceso es asegurarse de obtener una cobertura completa y que la pasta se extienda uniformemente sobre la superficie.

Has hecho un buen trabajo si:

  • Hay suficiente pasta cubriendo el IHS de la CPU.
  • La pasta no se derrama.
  • Ha creado una capa delgada y uniforme de pasta en lugar de untar una capa gruesa que podría reducir la eficiencia térmica general debido a que las superficies metálicas están demasiado separadas.

¿Qué método de aplicación se debe utilizar?

Es posible que hayas visto a personas que usan lo que se conoce popularmente como el ‘Método Dot’ para aplicar pasta térmica. Es un método simple que consiste en exprimir una pequeña cantidad de pasta, del tamaño de, por ejemplo, un grano de arroz, en el centro de la CPU. Algunos prefieren hacer un punto del tamaño de un transistor en la placa.

Si bien este método funcionará para la mayoría de las CPU de consumo, vamos a probar algo diferente en esta guía.

Haz una línea simple

Este método se explica por sí mismo, ¿no? Aplique una línea de pasta directamente en el centro del IHS y deje que la presión del enfriador haga el trabajo mientras lo asegura en su lugar.

Cualquier pasta térmica de buena calidad con la consistencia adecuada se asentará uniformemente en la CPU. También puedes hacer un patrón % aplicando una línea directamente en el centro de esquina a esquina y haciendo dos puntos pequeños a cada lado.

Personalmente, sigo el método del % y siempre me ha funcionado muy bien.

Es posible que tenga algunos problemas para obtener una capa uniforme de pasta en la serie AMD Ryzen 7000 moderna que tiene una forma bastante diferente, con algunos trozos que sobresalen del IHS por lo que no es necesario enbadurnar toda la CPU repleta de pasta.

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No necesariamente tienes que cubrir esos trozos adicionales, pero puedes usar una espátula para esparcir manualmente la pasta si lo deseas, aunque personalmente no te lo recomendaría. La línea y los dos puntos mínimos deberían de ser más que suficiente.

Menos es más

Menos es más cuando se trata de aplicar pasta térmica. No hay necesidad de verter una cantidad absurda de pasta en la CPU pensando que reducirá mágicamente las temperaturas de la CPU. Simplemente estamos tratando de rellenar las imperfecciones de la superficie del IHS y el enfriador con la pasta, ¿Recuerdas?

Si está haciendo esto por primera vez, ahora sería un buen momento para quitar el enfriador nuevamente para ver si su método proporciona una distribución uniforme. No sigas la siguiente imagen como ejemplo, por lo que sea, no parece ser lo mejor.

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Siéntete libre de experimentar siempre y cuando mantengas la cantidad de pasta térmica bajo control. Cada uno tiene su propia forma de aplicar la pasta para obtener los resultados deseados.

También puedes ir con más puntos pequeños hacia el centro si crees que lo que ya has aplicado no se está extendiendo uniformemente después de colocar el enfriador.

Un paso crucial para asegurarte de que has hecho un buen trabajo

¡Felicidades! Si llegaste hasta aquí en la guía y seguiste todos y cada uno de los pasos, entonces ahora has aplicado con éxito pasta térmica a la CPU. Pero, ¿funcionó? Si simplemente estaba reemplazando el paste, la CPU o el enfriador, puede iniciar directamente en Windows y ejecutar algunos puntos de referencia para ver qué tan caliente se calienta su CPU.

Recomiendo usar un software de monitoreo para obtener lecturas de temperatura durante un período de tiempo.

Si está construyendo una nueva PC, puede terminar de juntar el resto de los componentes y arrancar en el BIOS para ver la temperatura de la CPU antes de instalar Windows. Destaqué esto como una de las primeras cosas que hago justo después de construir una PC y es una buena manera de asegurarse de que ha asentado los componentes correctamente con la cantidad correcta de pasta.

Si la temperatura no es alarmantemente alta por simplemente sentarse en el menú del BIOS, entonces está listo para continuar.

Recomiendo ejecutar algunos puntos de referencia de CPU como CPU-Z, Speecy, HWiNFO, HardInfo, HWMonitor o para ver cómo la CPU maneja la carga. La evaluación comparativa y la realización de pruebas de estrés como esta generalmente obligan a su CPU a alcanzar la frecuencia máxima con altas temperaturas.

Siempre y cuando el sistema no se bloquee a los pocos segundos de la prueba, debería estar bien. Alternativamente, también puede dejar que la CPU permanezca inactiva y verificar la temperatura de inactividad para ver si se ve bien.

¿Con qué frecuencia se debe sustituir la pasta térmica?

La pasta térmica no se va a desgastar tan pronto como crees. Sin embargo, reemplazar la pasta térmica no dañará su sistema y recomiendo revisar las temperaturas anualmente. Como regla general, siempre debe reemplazar la pasta térmica después de quitar el enfriador por cualquier motivo y esto deberías hacerlo al menos una vez cada dos años. NO tanto por la propia pasta térmica, si no por ejecutar una limpieza a fondo del polvillo que pueda generarse dentro de tu PC.

Las computadoras portátiles no exigen tanta atención cuando se trata de reemplazar la pasta térmica. Solo asegúrese de comprar una buena computadora portátil de un OEM confiable y la calidad hablará por sí misma.

Aplicar la pasta térmica es bastante sencillo

Ahora que ha aplicado con éxito la pasta térmica a su CPU, hay algunas cosas que quiero resaltar. El proceso para aplicar la pasta en la GPU también es el mismo. De hecho, también puedes usar la misma pasta térmica para tu GPU, aunque también necesitarás algunas almohadillas térmicas y demás para cubrir algunos otros componentes. La frecuencia de sustitución de la pasta térmica por la GPU también es más o menos la misma.

Sin embargo, el proceso para ello puede ser tedioso dependiendo de la marca de la tarjeta gráfica y de la complejidad de la instalación del disipador de calor.

La pasta térmica debe tener la misma prioridad que otros componentes de su lista de compras para construir una nueva PC. Merece el mismo tratamiento que alguna otra pieza o periférico importante de PC para su configuración como por ejemplo, los mejores monitores o incluso los mejores teclados mecánicos.

Sin embargo, la mayoría de las personas tratan la pasta térmica como una ocurrencia tardía y captan lo que se ve a simple vista. Cambiemos eso y démosle más importancia también.

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