La Historia de Babbage

A Charles Babbage se le atribuye el diseño y la creación de la idea de la primera computadora digital automática. A mediados de la década de 1830, Charles desarrolló planes para una máquina analítica. Aunque no se compitió durante su vida, los planes de Babbage dieron paso a los elementos básicos de la computadora moderna actual.

En algún momento de 1821, el joven matemático inglés Charles Babbage ( biografía ), revisando los cálculos para mejorar las tablas de un libro de navegación, y decepcionado por los numerosos errores en estos cálculos, compartió con un amigo: “Ojalá estos cálculos hubieran sido ejecutados por ¡vapor!” “Es muy posible”, comentó su amigo.

Fue durante el curso de esta actividad que Charles Babbage comenzó a considerar seriamente cómo se podrían realizar mecánicamente tales cálculos de rutina. Esta preocupación durará medio siglo, hasta su muerte. No hay duda de que Babbage fue un genio sobresaliente y es el único hombre que merece el título de Padre de la Computadora.

Charles Babbage fue un hombre extremadamente inteligente y durante el tiempo de 1828 a 1839, fue profesor de matemáticas de Lucian en Cambridge. Babbage no solo se dedicó a sus enseñanzas (aunque conocido por ser poco convencional), sino que escribió tres libros temáticos diferentes durante este período de su vida y fue elegido miembro honorario extranjero de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1832.

Si bien su máquina diferencial era una sofisticada máquina de cálculo especializada y un gran paso adelante en la construcción de dispositivos de cálculo, no era nada en comparación con la máquina analítica . Babbage se atrevió a diseñar una computadora programable digital completamente mecánica más de 100 años antes de que se produjera tal máquina.

Es simplemente asombroso que los diseños de la máquina analítica incorporaran en sus detalles lógicos y mecánicos casi todos los principios importantes de la computadora digital moderna.

La máquina diferencial de Babbage

Babbage diseñó su primera máquina diferencial en la década de 1820. Este dispositivo estaba destinado a ser una calculadora mecánica automática que pudiera tabular funciones polinómicas . Si bien dibujó planos para varias iteraciones diferentes de la máquina, ninguna de ellas se construyó debido a la falta de fondos y conflictos con su ingeniero jefe, Joseph Clement, quien estaba a cargo de fabricar las piezas para la Máquina de la diferencia.

Es interesante notar que el primer diseño de Babbage, Difference Engine Number 1, ¡habría pesado alrededor de cuatro toneladas!

Inspirados por el trabajo de Babbage, dos suecos, Georg Scheutz y su hijo Edvard, completaron un prototipo funcional de una máquina diferencial. Vendieron dos Máquinas Diferenciales totalmente diseñadas (en 1853 y 1859), que eran “temperamentales” y no muy útiles para sus compradores.


Conclusiones finales

  • En 1821, Charles Babbage se cansó de los cálculos manuales y decidió considerar los cálculos mecánicos.
  • Al matemático e inventor inglés se le atribuye haber concebido la primera computadora digital automática.
  • Aunque Charles Babbage pensó en la primera computadora digital, el diseño no se completó durante su vida.

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