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Las redes blockchain usan algo llamado mecanismo de consenso que es un sistema que permite que todas las computadoras en una red criptográfica acuerden qué transacciones son legítimas.

Definición rápida de prueba de trabajo: La “prueba de trabajo” y la “prueba de participación” son los dos principales mecanismos de consenso que utilizan las criptomonedas para verificar nuevas transacciones, agregarlas a la cadena de bloques y crear nuevos tokens.

La prueba de trabajo iniciada por primera vez por Bitcoin, utiliza la minería para lograr esos objetivos.

La prueba de participación que es empleada por Cardano, la cadena de bloques ETH2 y otros, utiliza la participación para lograr las mismas cosas.

Hay dos mecanismos principales de consenso utilizados por la mayoría de las criptomonedas en la actualidad.

1. La prueba de trabajo

La prueba de trabajo o proof of work es la más antigua de las dos, utilizada por Bitcoin, Ethereum 1.0 y muchos otros.

2. La prueba de participación

El mecanismo de consenso más nuevo se llama prueba de participación o “proof of stake” potenciará a las blockchain de Ethereum 2.0 o criptos como Cardano, Tezos y otras.

Para comprender la prueba de participación, es útil comprender primero que es la prueba de trabajo, por lo que se han emparejado en este mismo artículo.

¿Qué es una prueba de trabajo?

La prueba de trabajo es el mecanismo de consenso criptográfico original utilizado por primera vez por Bitcoin. La prueba de trabajo y la minería son ideas estrechamente relacionadas.

La razón por la que se llama “prueba de trabajo” es porque la red requiere una gran cantidad de potencia de procesamiento.

Las cadenas de bloques de prueba de trabajo están aseguradas y verificadas por mineros virtuales de todo el mundo que compiten para ser los primeros en resolver un acertijo matemático.

El ganador puede actualizar la cadena de bloques con las últimas transacciones verificadas y la red lo recompensa con una cantidad predeterminada de criptografía.

La prueba de trabajo tiene algunas ventajas poderosas, especialmente para una criptomoneda relativamente simple pero enormemente valiosa como Bitcoin. Es una forma comprobada y sólida de mantener una cadena de bloques descentralizada y segura.

A medida que crece el valor de una criptomoneda, se incentiva a más mineros a unirse a la red, lo que aumenta su poder y seguridad.

Debido a la cantidad de poder de procesamiento involucrado, se vuelve poco práctico para cualquier individuo o grupo entrometerse en la cadena de bloques de una criptomoneda valiosa.

Por otro lado, es un proceso que consume mucha energía y que puede tener problemas para adaptarse a la gran cantidad de transacciones que pueden generar cadenas de bloques compatibles con contratos inteligentes como Ethereum.

Así, se han desarrollado alternativas, entre la más populares se encuentra la prueba de participación.

¿Qué es la prueba de participación?

Los desarrolladores de Ethereum entendieron desde el principio que la prueba de trabajo presentaría limitaciones en la escalabilidad que eventualmente tendrían que superarse.

De hecho, a medida que los protocolos de finanzas descentralizadas (DeFi) impulsados por Ethereum han aumentado en popularidad, la cadena de bloques ha tenido problemas para mantenerse al día, lo que hace que las tarifas aumenten.

Si bien la cadena de bloques de Bitcoin en su mayoría solo tiene que procesar transacciones de bitcoin entrantes y salientes.

La cadena de bloques de Ethereum también tiene que procesar una amplia gama de transacciones DeFi, contratos inteligentes de monedas estables, acuñación y ventas de NFT y cualquier innovación que presenten los desarrolladores. en el futuro.

Su solución ha sido construir una cadena de bloques ETH2 completamente nueva que comenzó a implementarse en diciembre de 2020 y debería estar terminada en 2022.

La versión mejorada de Ethereum empleará un mecanismo de consenso más rápido y menos intensivo en recursos llamado prueba de participación.

Las criptomonedas, incluidas Cardano, Tezos y Atmos, utilizan mecanismos de consenso de prueba de participación, con el objetivo de maximizar la velocidad y la eficiencia al tiempo que reducen las tarifas.

En un sistema de prueba de participación, el replanteo cumple una función similar a la minería de prueba de trabajo, ya que es el proceso mediante el cual se selecciona a un participante de la red para agregar el último lote de transacciones a la cadena de bloques y ganar algo de criptografía a cambio.

Los detalles exactos varían según el proyecto pero en general, las cadenas de bloques de prueba de participación emplean una red de validadores que contribuyen o apuestan, su propia criptografía a cambio de la oportunidad de validar una nueva transacción, actualizar la cadena de bloques y ganar una recompensa.

La red selecciona un ganador en función de la cantidad de criptografía que cada validador tiene en el grupo y el tiempo que lo han tenido allí, literalmente, recompensando a los participantes que más invirtieron.

Una vez que el ganador haya validado el último bloque de transacciones, otros validadores pueden dar fe de que el bloque es exacto. Cuando se ha realizado un número umbral de certificaciones, la red actualiza la cadena de bloques.

Todos los validadores participantes reciben una recompensa en la criptomoneda nativa, que generalmente la red distribuye en proporción a la participación de cada validador.

Convertirse en validador es una gran responsabilidad y requiere un nivel bastante alto de conocimientos técnicos.

La cantidad mínima de criptografía que los validadores deben apostar suele ser relativamente alta (para ETH2, por ejemplo, son 32 ETH) y los validadores pueden perder parte de su participación a través de un proceso llamado reducción si su nodo se desconecta o si validan un “mal” bloque de transacciones.

Pero incluso si eso suena como demasiada responsabilidad, aún puede participar en el staking uniéndose a un grupo de staking administrado por otra persona y ganar recompensas por criptomonedas que de otro modo estarían sentadas.

Este proceso a menudo se denomina delegación, y las herramientas que ofrecen los intercambios de Coinbase pueden hacerlo simple y sin problemas.

¿Cuáles son algunas diferencias entre la prueba de trabajo y la prueba de participación?

El consumo de energía es una de las principales diferencias entre los dos mecanismos de consenso.

Debido a que las cadenas de bloques de prueba de participación no requieren que los mineros gasten electricidad en procesos duplicados (compitiendo para resolver el mismo rompecabezas) la prueba de participación permite que las redes operen con un consumo de recursos sustancialmente menor.

Ambos mecanismos de consenso tienen consecuencias económicas que penalizan las interrupciones de la red y frustran a los actores malintencionados.

En la prueba de trabajo, la sanción para los mineros que envían información no válida, o bloques, es el costo irrecuperable del poder de cómputo, la energía y el tiempo.

En la prueba de participación, los fondos criptográficos apostados de los validadores sirven como un incentivo económico para actuar en el mejor interés de la red.

En el caso de que un validador acepte un bloque defectuoso, una parte de sus fondos apostados se “recortará” como penalización. La cantidad que se puede reducir un validador depende de la red.